Het meisje en de geleerde – Gerdien Verschoor

Ik dacht aan de karren, koetsen en treinen die de Rembrandts door Europa transporteerden. Ik dacht aan Rembrandt die kooplieden, koningen en Karolina Lanckoronska met zijn schilderijen in vervoering had gebracht. Ik dacht aan de paleizen, de kunstbunkers, de Zwitserse kluis. Ik vroeg me af hoe een gravin een concentratiekamp kan overleven.

Korte inhoud
In Het meisje en de geleerde vertelt Gerdien Verschoor het wonderlijke verhaal van de vele omzwervingen van twee schilderijen die Rembrandt in 1641 schilderde: het ‘Meisje in een schilderijlijst’ en de ‘Geleerde aan zijn lessenaar’. Drie eeuwen lang zwierven ze door Europa: op karren en in koetsen, in vrachtauto’s en diplomatieke wagens. Ze sierden de wanden van grachtenpanden en paleizen en behoorden tot de geliefde schilderijen van de laatste Poolse koning. In de achttiende eeuw kwamen ze in handen van de Poolse adellijke familie Lanckoroński, maar aan het begin van de Tweede Wereldoorlog leken ze voor altijd verloren te zijn gegaan. En dan gebeurt er een wonder: vijf jaar na de val van de Muur schenkt de Poolse gravin Karolina Lanckorońska een grote collectie kunstwerken aan het Koninklijk Paleis in Warschau, waaronder de twee meesterlijke schilderijen van Rembrandt.

Gerdien Verschoor vervlecht het verbijsterende en fascinerende verhaal van de twee schilderijen met het levensverhaal van de Poolse gravin die het Meisje en de Geleerde voor de toekomst bewaarde. Continue reading

Volle Maen – Luc Hanegreefs

Kortom, de Atlantische Oceaan is een gevaarlijke plek. Ook voor het Nederlandse slavenschip Volle Maen van de Middelburgse Commercie Compagnie.

Korte inhoud
De eerste reis van het slavenschip Volle Maen lijkt wel vervloekt. De kapitein en de bemanning worden ziek. Het schip raakt uit koers. Terwijl een slavenopstand steeds dreigender wordt, winnen Cornelis en de slaaf Yao langzaam elkaars vertrouwen … Op het eiland Jamaica voert Emily intussen een strijd met haar vader, de eigenaar van een suikerrietplantage. Na het zoveelste conflict over de behandeling van de slaven, wordt ze gedwongen om naar Engeland te vertrekken, ondanks een dreigende storm … Continue reading

De geschiedenis volgens Bicker – Mariëlle Hageman (+ winactie!)

Achter hem in de ochtendnevel verdwenen de contouren van Amsterdam, dat nu in handen was van de prins van Oranje.
Bicker had alles op het spel gezet, en verloren.

Korte inhoud
15 oktober 1787. Weggedoken in een trekschuit vlucht Jan Bernd Bicker uit Amsterdam. Overal in de Nederlandse Republiek wordt gevochten en geplunderd. Bicker is er niet meer veilig. De democratische revolutie waarvoor hij zijn positie als stadsbestuurder, zijn voorname familie en zijn thuis op het spel zette is mislukt.

Ruim zeven jaar lang trekt Bicker met zijn vrouw en negen kinderen van avontuur naar avontuur door een woelig Europa. Ook als hij ten slotte plaatsneemt in het allereerste gekozen Nederlandse parlement blijkt zijn strijd nog niet gestreden. Zijn belevenissen – grote historische gebeurtenissen en alledaagse voorvallen – beschrijft Bicker in talloze dagboeken, memoires, brieven en officiële documenten.

Continue reading

Verliefd op de gebonden Rainbow klassiekers


Kennen jullie de gebonden klassiekers van Uitgeverij Rainbow al?
In juni verschenen bij Uitgeverij Rainbow deze prachtige gebonden versies van de klassiekers Trots en vooroordeel van Jane Austen en Woeste hoogten van Emily Brönte en in december zal er ook zo’n prachtige editie van Jane Eyre verschijnen. Ik zet die laatste hoog op mijn wishlist, want ik ben helemaal verliefd op deze mooie boeken met frisse, maar toch klassieke uitstraling. Ik las de verhalen ooit al wel eens in het Engels, maar tot nu toe nog niet in het Nederlands. Heb jij ze al gelezen? Of staan ze nog op de leeslijst? Continue reading

Broederschap van de Bok – Reggie Naus

Hoog boven zijn hoofd zag hij bokken. Vliegende bokken met schimmige gestaltes op hun rug. Huilend met de wind vlogen ze door de wolken, over de Sint Servaasbrug, over de Maas, en verdwenen in de verte.

Korte inhoud
18e eeuw. Limburg wordt onveilig gemaakt door een mysterieuze roversbende waarvan verteld wordt dat ze ’s nachts op bokken door de lucht rijden. De 16-jarige jongen Peter gaat uit armoede stelen en komt zo bij de bende van de bokkenrijders terecht. Al snel ontdekt hij dat de leiders van de bende een hoger doel hebben: strijden tegen de ongelijkheid tussen arm en rijk. Maar als de overvallen van de bende steeds gewelddadiger worden, begint Peter te twijfelen. Kun je de wereld echt beter maken met geweld?

Nu. Er gebeuren vreemde dingen rond Maastricht: bij overvallen en inbraken in kerken laten dieven een mysterieuze graffititag achter: een grote bokkenkop. De politie roept de hulp in van Anna Beckers, een expert op het gebied van de bokkenrijders. Samen met haar dochter Fleur komt ze in een spannend avontuur terecht. Het is meer dan tweehonderd jaar geleden dat de laatste bokkenrijder werd opgehangen, maar nu lijkt het erop dat de geschiedenis zich gaat herhalen… Continue reading

De erfenis van Mozart – Femke Roobol

Ik wierp nog één blik op Mozart. Gebogen over de bladzijden, terwijl zijn wijsvinger de noten liefkoosde alsof ze de haren van een geliefde waren, zag hij eruit als een dwaas.

Korte inhoud
1778. Op doorreis naar Parijs leert Wolfgang Amadeus Mozart de muzikale familie Weber kennen. Constanze raakt door hem gefascineerd, maar de componist heeft enkel oog voor haar oudste zus Luise, die hem echter afwijst.
Jaren later, tijdens een gemaskerd bal in Wenen, ziet Constanze Mozart weer en ze worden al snel verliefd. De twee verloven zich, maar Mozarts vader geeft zijn zoon niet zomaar toestemming om te trouwen met een ‘Weberische’. Ze trouwen toch en tijdens hun huwelijk moet Constanze toezien terwijl haar echtgenoot met Luise werkt, net als met talloze andere zangeressen over wie hij lyrisch is. In 1791 sterft Mozart en hij laat Constanze achter met schulden, twee kleine kinderen en stapels bladmuziek. Aan haar de taak om haar leven weer op te pakken en zorg te dragen voor de muzikale erfenis van de grote componist. Continue reading

De Franse Revolutie – Noah Shusterman

De Franse Revolutie

De motieven van de mensen tijdens de Franse Revolutie hadden deels te maken met de nobelste menselijke drijfveren – vrijheid voor onderdrukte volken, vrijheid van meningsuiting, de rechtsstaat en, voor sommigen, het zielenheil. Er speelden tijdens de Franse Revolutie echter ook motieven van een heel wat lager allooi een rol: kleingeestige jaloezie, seksuele roddels, bescherming van privileges en rijkdom.

Korte inhoud
“De Franse Revolutie was een van de belangrijkste episodes uit de wereldgeschiedenis, vol met opzienbarende figuren en dramatische gebeurtenissen. Zij toonde de mensheid op zijn best en zijn slechtst: oprechte en nobele idealen ging hand in hand met machtswellust en ongeremde bloeddorst.
Shusterman komt met een frisse kijk op deze periode die nog altijd enorm populair en relevant is. Een gedurfde interpretatie van de Franse Revolutie waarbij religie en seksualiteit een cruciale rol speelden.” Continue reading