Het meisje en de geleerde – Gerdien Verschoor

Ik dacht aan de karren, koetsen en treinen die de Rembrandts door Europa transporteerden. Ik dacht aan Rembrandt die kooplieden, koningen en Karolina Lanckoronska met zijn schilderijen in vervoering had gebracht. Ik dacht aan de paleizen, de kunstbunkers, de Zwitserse kluis. Ik vroeg me af hoe een gravin een concentratiekamp kan overleven.

Korte inhoud
In Het meisje en de geleerde vertelt Gerdien Verschoor het wonderlijke verhaal van de vele omzwervingen van twee schilderijen die Rembrandt in 1641 schilderde: het ‘Meisje in een schilderijlijst’ en de ‘Geleerde aan zijn lessenaar’. Drie eeuwen lang zwierven ze door Europa: op karren en in koetsen, in vrachtauto’s en diplomatieke wagens. Ze sierden de wanden van grachtenpanden en paleizen en behoorden tot de geliefde schilderijen van de laatste Poolse koning. In de achttiende eeuw kwamen ze in handen van de Poolse adellijke familie Lanckoroński, maar aan het begin van de Tweede Wereldoorlog leken ze voor altijd verloren te zijn gegaan. En dan gebeurt er een wonder: vijf jaar na de val van de Muur schenkt de Poolse gravin Karolina Lanckorońska een grote collectie kunstwerken aan het Koninklijk Paleis in Warschau, waaronder de twee meesterlijke schilderijen van Rembrandt.

Gerdien Verschoor vervlecht het verbijsterende en fascinerende verhaal van de twee schilderijen met het levensverhaal van de Poolse gravin die het Meisje en de Geleerde voor de toekomst bewaarde. Continue reading

Wij zijn de Bickers! – Simone van der Vlugt (+ winactie!)

Het verhaal begint aan het begin van de zestiende eeuw met Pieter Gerritsz Bicker, en het eindigt bij Wendela Bicker, die halverwege de zeventiende eeuw leefde.

Korte inhoud
Wij zijn de Bickers! vertelt het meeslepende verhaal van de Amsterdamse regentenfamilie Bicker, bekend van burgemeester Andries Bicker en Bickerseiland. We maken kennis met ze in de zestiende eeuw, als ze hun positie te midden van de stadselite innemen, en volgen ze naar de zeventiende eeuw, als ze op het toppunt van hun macht komen. Zowel de familie als de stad Amsterdam heeft in de Gouden Eeuw een belangrijk stempel gedrukt op de geschiedenis. Ook de periode na die glorietijd maken we met de familie mee, via Wendela Bicker, de vrouw van Johan de Witt, die in een woelige tijd leefde.

De grote gebeurtenissen in de geschiedenis worden afgewisseld met beschrijving van feesten, kleding, geboorten, liefde en vriendschap, die een kleurrijk en invoelbaar beeld schetsen van het leven in die tijd, zoals alleen Simone van der Vlugt dat kan. Continue reading

De geschiedenis volgens Bicker – Mariëlle Hageman (+ winactie!)

Achter hem in de ochtendnevel verdwenen de contouren van Amsterdam, dat nu in handen was van de prins van Oranje.
Bicker had alles op het spel gezet, en verloren.

Korte inhoud
15 oktober 1787. Weggedoken in een trekschuit vlucht Jan Bernd Bicker uit Amsterdam. Overal in de Nederlandse Republiek wordt gevochten en geplunderd. Bicker is er niet meer veilig. De democratische revolutie waarvoor hij zijn positie als stadsbestuurder, zijn voorname familie en zijn thuis op het spel zette is mislukt.

Ruim zeven jaar lang trekt Bicker met zijn vrouw en negen kinderen van avontuur naar avontuur door een woelig Europa. Ook als hij ten slotte plaatsneemt in het allereerste gekozen Nederlandse parlement blijkt zijn strijd nog niet gestreden. Zijn belevenissen – grote historische gebeurtenissen en alledaagse voorvallen – beschrijft Bicker in talloze dagboeken, memoires, brieven en officiële documenten.

Continue reading

Van klein tot groots: Audrey Hepburn & Anne Frank


Ik ontving weer twee prachtige kinderboeken uit de reeks Van klein tot groots; “een reeks waarmee kinderen én volwassenen de levensverhalen ontdekken van belangrijke vrouwen uit de wereldgeschiedenis. Elk deel laat zien hoe een klein meisje met een grote droom opgroeide tot een sterke vrouw met grootse ideeën.” Eerder verscheen al een deel over Coco Chanel, nu zijn Audrey en Anne aan de beurt! Continue reading

Vakantielezen #1


Ik las 13 boeken in mijn Curacao-vakantie in december, die ga ik in een paar ‘Vakantielezen’-blogposts met jullie delen!  Als eerste deel ik de drie inspirerende non-fictie boeken die ik las – in feite alledrie over (innerlijke) rust vinden en hoogsensitiviteit/overprikkeling – met jullie:  Continue reading

Van klein tot groots: Coco Chanel

Dit is het verhaal van het Franse meisje Gabrielle.
Die haar naam later veranderde in Coco Chanel.

Het boek
Het eerste boek uit de serie ‘Van klein tot groots’ volgt Gabrielle Bonheur Chanel, beter bekend als Coco Chanel.

Het boek beschrijft haar leven vanaf haar jeugd als weeskind (waarin ze een genie bleek te zijn met naald en draad) tot haar tijd als cabaretzangeres, hoedenmaakster en uiteindelijk internationaal modeontwerpster. Ze bevrijdde vrouwen uit hun korset en maakte kleding die fijn was om te dragen en waarin vrouwen zich vrij konden bewegen (dansen bijvoorbeeld!).  Continue reading

Het schaduwspel – Simone van der Vlugt

De eerste keer dat Eva hem ontmoette was op een feestje van Tessel.

Korte inhoud
In de nieuwe historische roman Het schaduwspel beschrijft Simone van der Vlugt de levens van Eva Ment en Jan Pieterszoon Coen, en een belangrijke periode uit de Nederlandse geschiedenis, de 17e eeuw. Eva Ment verkeert in de betere kringen van Amsterdam. Op een bijeenkomst ontmoet ze Jan Pieterszoon Coen, een man van aanzien, die op zoek is naar een echtgenote. Ze trouwen en in het voorjaar van 1627 reizen Jan en Eva met hun pasgeboren dochtertje naar de Oost. Na een zeereis vol ontberingen worden ze als vorsten onthaald in Batavia. Er volgt een periode van gewenning, maar vooral van vele verliezen. Gedesillusioneerd reist Eva na een verblijf van bijna drie jaar terug naar Amsterdam.  Continue reading

De Prins – Ronald de Graaf

Was Willem de pragmatische egoïst die de twintigste en eenentwintigste eeuw van hem maakte of de grote man van de zeventiende en negentiende eeuw?

Korte inhoud
Wie was Willem van Oranje?
Tijdgenoten beschreven hem als charmant, vrolijk en zeer diplomatiek. Hij was iemand die graag de leiding nam, maar uit later onderzoek kwam naar voren dat hij daarbij fouten maakte. Hij kon berekenend zijn en zelfzuchtig.
Was hij dan toch een opportunist, zoals de laatste jaren regelmatig in het nieuws is geweest?
Voor De Prins. Willem van Oranje, 1533-1584 werden nooit eerder gebruikte bronnen onderzocht: in Duitse archieven vond dr. Ronald de Graaf de persoonlijke correspondentie tussen Willem van Oranje en zijn boezemvriend, graaf Günther van Schwarzburg. Deze Günther was niet alleen zijn belangrijkste vertrouweling, maar ook Willems zwager, de man die zijn leven redde en zijn partner in crime.
De briefwisseling tussen Willem en Günther staat vol over oorlog en staatkunde, over vrouwen en het society-leven. Maar de heren correspondeerden ook uitgebreid over Hausmacht en religie.
In deze studie wordt een persoonlijk en intiem licht geworpen op het leven van de prins en zijn betekenis voor de Nederlanden.  Continue reading

Zondagskind – Judith Visser

Senta was mijn beste vriendin. Ze was twee jaar jonger dan ik, en andere mensen noemden haar een hond.

Korte inhoud
Jasmijn Vink praat niet. Wel met haar hond. En met Elvis. Die zeggen namelijk niets terug en dat is fijn. Dan hoeft zij zich niet af te vragen wat er bedoeld wordt. Of na te denken over wat ze moet antwoorden. Hoe kan het dat anderen wel weten hoe ze zich moeten gedragen? Dat mensen zich kunnen afsluiten voor de voortdurende stroom van prikkels, die ervoor zorgt dat haar hoofd implodeert? Met vallen en opkrabbelen leert Jasmijn hoe ze zich in sociale situaties staande kan houden.

Zondagskind vertelt het verhaal van een jong meisje dat opgroeit in de jaren tachtig en negentig, een tijd waarin weinig bekend was over autisme. Jasmijn bewandelt haar eigen, hobbelige pad en leert bij elk obstakel zichzelf en de wereld waarin ze leeft beter te begrijpen. Zondagskind neemt de lezer mee in de belevingswereld van iemand met asperger. Continue reading

Mijn geliefde boekhandel – Petra Hartlieb

Wij hebben een boekhandel gekocht. In Wenen. We hebben een mail gestuurd met een getal, een bod, een bedrag dat we helemaal niet hadden en na een paar weken kwam de reactie: ‘U hebt een boekhandel gekocht!’

Korte inhoud
Petra Hartlieb neemt je mee naar haar boekwinkel in Wenen. Het is het waargebeurde verhaal van een toevalligheid (ze zag op vakantie een prachtige maar gesloten boekwinkel) en een verhaal van de keuze om je droom na te jagen. Wat begon als een opwelling tijdens een zomervakantie eindigde in het besluit om met huis en haard te verhuizen van het noorden in Duitsland naar de hoofdstad van Oostenrijk. Allemaal om eigenaar te worden van een literaire boekhandel. Een boekhandel die al snel een woonkamer van de familie werd en een ontmoetingsplaats voor de hele buurt. Met regelmatige bezoekers die vrienden werden en vrienden die regelmatig de boekhandel gingen bezoeken. Continue reading