84 Charing Cross Road – Helene Hanff

Als je toevallig langs Charing Cross Road 84 komt, kus het van me! Ik ben het zoveel verschuldigd.’  Helene Hanff

Korte inhoud
Een vriendschap in brieven tussen Helene Hanff uit New York en de medewerkers van Marks & Co, een antiquarische boekhandel op Charing Cross Road 84 in Londen.
In de late jaren ’40 van de twintigste eeuw leest Helene een advertentie waar in staat dat de Londense boekhandel Marks & Co gespecialiseerd is in boeken die niet meer in druk zijn. Alles wat zij zou willen hebben is in New York absoluut niet te krijgen. Ze schrijft een brief, niet vermoedend dat deze eerste paar regels het begin zijn van een jarenlange correspondentie. Continue reading

De dagboeken van Cassandra Mortmain – Dodie Smith

Ik schrijf dit terwijl ik in de gootsteen zit.

Korte inhoud
De openingszin van De dagboeken van Cassandra Mortmain is onvergetelijk. In het boek, dat geheel in de ik-vorm is geschreven, ontmoeten we de scherpzinnige en humoristische Cassandra Mortmain. Ze is 17 jaar, en woont met haar excentrieke familie in de ruïne van een middeleeuws kasteel. Haar vader schreef ooit een bestseller, maar slijt sindsdien zijn dagen door detectives te lezen in zijn studeerkamer. De familie, waaronder stiefmoeder Topaz, zus Rose en broer Thomas, moet zien rond te komen van … niets.

Cassandra verdrijft de tijd door haar dagelijkse belevenissen en observaties op te schrijven in een aantal dagboeken. Al was haar leven al nooit saai te noemen, door de komst van een rijke Amerikaanse erfgenaam op het naastgelegen kasteel wordt haar leven opeens behoorlijk overhoop gegooid. Continue reading

Verstand en gevoel – Jane Austen

Elinor, de oudste dochter […], had een scherpe geest en een helder inzicht, hetgeen haar, al was ze nog maar negentien, in staat stelde om als raadsvrouwe voor haar moeder op te treden…

Korte inhoud
‘Wie trouwt met wie?’ is de vraag waar alles om draait in dit beroemde boek van Jane Austen. Hoofdpersonen zijn de verstandige Elinor Dashwood en haar gevoelige zusje Marianne. Marianne laat zich het hoofd op hol brengen door de charmante Willoughby, terwijl Elinor dit met lede ogen aanziet. Kan haar zusje niet eens wat verstandiger zijn? En zullen ze ondanks alle tegenslagen beide de ware liefde vinden? Een heerlijk en tijdloos boek. Continue reading

Dagboek van een provincievrouw – E.M. Delafield

7 november – Zet de bloembollen op pot. Net als ik hier middenin zit, komt Lady Boxe langs. Wat leuk je te zien, huichel ik, en vraag haar vast plaats te nemen terwijl ik het klusje afmaak.

Korte inhoud
Altijd gedacht dat Helen Fielding origineel was met haar Bridget Jonesverhalen? Lees Dagboek van een provincievrouw en je weet dat Fielding dit boek gelezen móet hebben.

E.M. Delafield was een meester in het hilarisch beschrijven van alledaagse gebeurtenissen. Van het planten van bloembollen (dat jammerlijk mislukt), tot de buurvrouw die onverwacht op de stoep staat (en overal een mening over heeft) tot de relatie met haar lieve maar ietwat sullige man (die elke avond achter The Times in slaap valt), alles in het leven van de hoofdpersoon weet ze met rake observaties en droge humor te brengen. Continue reading

Jane Austen, onder vier ogen – Anke Werker

Ze wil er nog niet aan denken dat hier over een tijdje andere mensen zullen wonen. Chawton Cottage is het domein van haar tante. Van haar beide tantes en haar grootmoeder. Het omvat al hun herinneringen.

Korte inhoud
Wat als er van de schrijfster van Pride & Prejudice een dagboek bewaard was gebleven?
Vanaf het moment dat Jane Austen zich in 1809 samen met haar familie vestigt in Chawton, Hampshire, neemt haar carrière als schrijver een vlucht. Om deze periode vast te leggen begint Jane een dagboek. In 1843 kijkt Cassandra Austen terug op haar leven. Niemand had kunnen vermoeden dat Jane na haar dood in 1817 een beroemdheid zou worden.
Jane Austen, onder vier ogen gunt je een kijkje in het leven van Jane en Cassandra Austen. Hoewel de verhaallijnen zijn ontsproten aan de fantasie van de schrijver, zijn veel elementen op waarheid gebaseerd. Continue reading

Fatale oversteek – Lone Theils

Fatale oversteek - Lone Theils

De gevel was afgebladderd en de ruiten waren vies, maar achter de etalageruit zag Nora hem liggen: een versleten donkerbruin leren koffer die perfect zou passen in haar verzameling.

Korte inhoud
De thriller Fatale oversteek van Lone Theils vertelt het verhaal van Nora Sand die correspondente in Londen voor het Deense dagblad Globalt is. Wanneer ze met een vriend in een antiekzaakje een koffer koopt treft ze oude foto’s aan van poserende jonge vrouwen. Deze foto’s leiden naar een zaak uit 1985, toen twee Deense meisjes spoorloos verdwenen. Nora vertrekt naar Denemarken voor verder onderzoek en komt op het spoor van een seriemoordenaar die zijn levenslange straf uitzit in de beruchte Wolf Hall-gevangenis. Er blijkt een belangrijk verband tussen hem en de verdwenen meisjes te bestaan, maar terwijl Nora steeds verder verstrikt raakt in deze gevaarlijke zaak moet ze voor haar eigen leven vrezen. Continue reading

#KUHSleesclub: Jane Eyre – Charlotte Brönte

Jane Eyre - Charlotte Brönte
#KUHSleesclub
Bloggers Wendy en Alex hebben een leesclub opgezet waarmee Klassiekers Uit Het Stof (KUHS) worden gehaald. De eerste titel die gelezen werd was Jane Eyre van Charlotte Brönte, het is haar 200e verjaardag vandaag, en aangezien ik die heel graag weer eens wilde lezen heb ik me opgegeven om mee te doen. Ik vond het ook meteen een mooi excuus om zo’n mooie Engelse Penguin Clothbound Classic-versie van het boek te kopen 😉

My world had for some years been in Lowood: my experience had been of its rules and systems; now I remembered that the real world was wide, and that a varied field of hopes and fears, of sensations and excitements, awaited those who had courage to go forth into its expanse, to seek real knowledge of life amidst its perils.

Continue reading

Faye en Sean: a love story – Marina Folkers

Faye en Sean2

Sinds ze Sean kende trok ze inderdaad meer naar hem toe dan naar haar vriendin. Hij was inmiddels meer dan een held. Hij was een vriend, iemand van wie ze op aankon, ook al kende ze hem nog niet zo goed als ze zou willen.

Achterflap
“Wanneer Faye tien jaar is, wordt ze door de ondoorgrondelijke Sean gered. Ze verklaart hem tot haar persoonlijke held. Als zij volwassen wordt gaat ze op zoek naar zichzelf en de liefde. Maar staat haar vriendschap met Sean hierbij niet in de weg?

Sean heeft een moeilijke jeugd en alleen muziek houdt hem op de been. Dan komt de onhandige Faye in zijn leven en mede dankzij haar maakt hij zijn dromen waar. Maar durft hij ook te gaan voor wat hij het liefste wil in zijn leven?

Faye en Sean, a love story is een warme roman met humor en romantiek.” Continue reading

Een beetje liefde – Amanda Prowse

Een beetje liefde
Samenvatting
“’Er zijn twee soorten heuveltjes op een handpalm en ze duiden op onmetelijk verdriet of op grenzeloze vreugde.’ […] De vrouw had niet met haar ogen geknipperd. ‘Die van jou zijn niet de vreugdevolle. Ze duiden op een leven dat beheerst zal worden door de ketenen om je hart. Een diep verdriet zal je met bitterheid vervullen en invloed hebben op alles wat je doet. Je zult verschrikkelijke angst kennen en oud en eenzaam sterven.’”

De 66-jarige Pru Plum en haar 65-jarige nicht Milly, al hun hele leven twee handen op één buik, hebben hard gewerkt om hun armoedige verleden achter zich te laten en hun droom uit te laten komen; samen een succesvolle luxe patisserie runnen. Hun droom is uitgekomen: Patisserie Plum is al jaren een gevestigde naam in Londen. Continue reading

Landgoed Longbourn – Jo Baker

Landgoed Longbourn
ISBN 9789023485377
Uitgever: Cargo
416 pagina’s
Verschijnt: 8 mei 2014
Originele titel: Longbourn
Vertaald door: Marijke Versluys en Aleid van Eekelen-Benders

Achterflap:

“Het weesmeisje Sarah brengt haar dagen door met vloeren schrobben, kleding wassen en het legen van kamerpo’s van de familie Bennet. Maar in de bedompte personeelsvertrekken is er sprake van evenveel liefdesverdriet, ontluikende liefde en intrige als in de luxe vertrekken van de Bennets. Als er een mysterieuze nieuwe knecht wordt aangenomen, dreigt het voorspelbare leven van het personeel totaal overhoopgehaald te worden.

Jo Baker voert de lezer voorbij de welgestelde familie van Jane Austens klassieker Pride and Prejudice naar de personeelsvertrekken waar de bedienden geluk en verdriet noodgedwongen met elkaar moeten delen.

Jo Baker studeerde Engelse literatuur in Oxford, waarna ze in Belfast haar master in Ierse literatuur behaalde. Ze schreef vier romans, die lovend werden ontvangen. Daarnaast werkte ze voor BBC Radio en was ze artistiek directeur van het Belfast book Festival. Ze woont in Lancaster.

Recensie:

“Gisteren was de zeug ontsnapt, met al haar biggetjes achter zich aan, en de troep was nog niet opgeruimd; daar had niemand tijd voor gehad. Elke dag werd er wel werk doorgeschoven naar de volgende dag, nooit was er iets klaar, zodat je ook nooit kon zeggen: zo, dat was het, het werk van vandaag zit erop. Het werk ging maar door en maar door, er bleef altijd wel iets liggen, en daar gleed je dan de volgende ochtend over uit.”

Sarah is het dienstmeisje van de familie Bennet, samen met de jongere Polly, hoofd van de huishouding mevrouw Hill en haar man, de butler, meneer Hill runt zij de huishouding op Longbourn. Het is hard werken: schrobben, wassen, koken, de dames Bennet helpen met aankleden en kappen, het houdt nooit op. Sarah droomt stiekem van een ander leven, een leven wat niet in dienst staat van anderen.
Op een dag wordt er onverwachts een nieuwe bediende aangenomen door meneer Bennet, de jonge en knappe James Smith. Hij is vriendelijk en werkt keihard, maar Sarah kan geen hoogte van hem krijgen; hij lijkt iets te verbergen, maar wat?
Ondertussen zet Sarah haar eerste stappen in de liefde, ze wordt verliefd op de donkere livreibediende van de Bingleys. Als hij met de familie naar Londen vertrekt wil Sarah erachteraan gaan, maar James, die verliefd is op Sarah, weet haar over te halen op Longbourn te blijven. Dan beseft Sarah dat zij ook gevoelens heeft voor James en beginnen ze heimelijk een relatie. Totdat op een dag James net zo plotseling als hij verscheen, verdwijnt.
Dan blijkt James niet de enige op Longbourn te zijn die een geheim bij zich draagt…

Landgoed Longbourn vertelt ons het verhaal van de bedienden uit Pride and Prejudice, waar ze in het verhaal van Jane Austen slechts schimmen zijn, zijn ze in dit boek mensen van vlees en bloed met gevoelens als ieder ander. Jo Baker heeft de personages geloofwaardig en herkenbaar weten neer te zetten en weet je met haar uitgebreide sfeerbeschrijvingen helemaal in het verhaal, de omgeving en het tijdperk te trekken, waaraan ook haar klassieke schrijfstijl heeft bijgedragen. In het begin van het boek vond ik het verhaal wat voortkabbelen, wist ik niet goed waar het heen moest gaan, maar al gauw zat ik er helemaal in en liet ik me meevoeren met de stroming.

Ik vond het erg leuk om te lezen hoe de gebeurtenissen en personages uit Pride and Prejudice eruitzien door de ogen van de bedienden. Zoals hoe mevrouw Hill mevrouw Bennet elke keer bijstaat als ze één van haar hysterische toevallen krijgt, hoe Polly en Sarah balen van de vieze rokken en schoenen van Elizabeth Bennet die zoveel wandelt, hoe de arrogante en onaangename Wickham rondsluipt in huize Bennet en de kleine Polly lastigvalt en dat Sarah met Elizabeth meegaat als zij met Mr. Darcy trouwt en op Pemberley gaat wonen.
Hoofdpersoon Sarah heb ik in mijn hart gesloten. Ze is een lieve, hardwerkende, pientere meid die zich niet zomaar wil neerleggen bij de toekomst die er door haar afkomst voor haar weggelegd is. Ze volgt haar hart en vecht voor de liefde. Ik kan het haar niet kwalijk nemen dat ze voor James valt, ook deze hardwerkende stille kracht met zijn mysterieuze geschiedenis heeft mijn hart gestolen.

Vond ik de wendingen in het verhaal erg verrassend en spannend? Nee, maar dat verwachtte ik ook niet van deze roman, het voortkabbelende vond ik er uiteindelijk gewoon bij passen. Origineel vind ik het zeker wel om hét bekende verhaal vanuit dit perspectief te schrijven. Evenaren zal het het origineel nooit, maar een leuke en prettig geschreven aanvulling is het zeker en dit boek heeft me absoluut een aantal uren leesgenot bezorgd. Ik heb het boek dan ook met een hele diepe tevreden zucht dichtgeslagen en ik mis de hoofdpersonen en het sfeertje nog steeds. Ik hoop dat er een film of, nog liever, een mini-serie van gemaakt wordt!

Ik heb dit boek gelezen voor de leesclub van Leesfanaten.nl

Follow my blog with Bloglovin