Het huis aan het meer – Thomas Harding & Britta Teckentrup

Er was eens een klein houten huis aan een meer. Dat huis werd gebouwd door een aardige dokter en zijn vrolijke vrouw…

Korte inhoud
“Aan de rand van Berlijn, aan de oever van een meer, staat een huis. In honderd jaar tijd was dit een thuis voor een liefdevol joods gezin, een bekende nazicomponist, oorlogsvluchtelingen en een Stasi-informant. In die periode vond er een wereldoorlog plaats en werd de Berlijnse Muur op een steenworp afstand van de achterdeur gebouwd.

Dit bijzondere, waargebeurde verhaal van het huis aan het meer is gebaseerd op Hardings biografie, die genomineerd is voor de Costa Book Awards.” Continue reading

Scorpio – Hilde Vandermeeren

Scorpio

Er was een kind.
Er was iets ergs gebeurd met dat kind.
Uit het donker kwam opeens een stem, niet meer dan gefluister.
En dat komt door jou.

Korte inhoud
“Na een gezinsweekend ontwaakt Gaelle in een psychiatrisch ziekenhuis in Berlijn. Ze is gewond en herinnert zich niet wat daaraan is voorafgegaan. De politie verdenkt haar van poging tot moord op haar zevenjarig zoontje. Ze weigert dat te geloven en gaat op zoek naar de waarheid. Daarbij overschrijdt ze steeds meer grenzen en wordt opgejaagd wild.
Michael is een huurmoordenaar in dienst van Scorpio. De organisatie ontziet niemand, wie tegen haar regels ingaat tekent zijn eigen doodvonnis. Een onomkeerbare beslissing verandert Michaels leven.
De een leeft door te doden, de ander doodt om te overleven. Wat als hun wegen elkaar kruisen?” Continue reading

Ochtendkoorts – Péter Gárdos (+ winactie!)

Ochtendkoorts - Péter Gárdos

Het was een wisselvallige zomerdag toen mijn vader Zweden binnenvoer. De oorlog was net drie weken voorbij.

Korte inhoud
“In Ochtendkoorts wordt Miklós, een Hongaarse overlevende van Bergen-Belsen, verscheept naar een vluchtelingenkamp in Zweden. Hij heeft te horen gekregen dat hij nog maar enkele maanden te leven heeft. Miklós wil iets achterlaten, een bewijs dat hij bestaan heeft, en stelt een lijst op van 117 vrouwen die afkomstig zijn uit hetzelfde gebied als hij, eveneens een kamp overleefd hebben en nu in Zweden zitten. Hij schrijft ieder van hen aan in de hoop op een reactie en een echtgenote. In een ander vluchtelingenkamp leest Lili zijn brief. Ze ligt op bed, heeft niets omhanden en besluit terug te schrijven. Met elke brief raken ze verliefder. In december 1945 besluiten ze elkaar te ontmoeten, en in de drie dagen die ze samen doorbrengen raken ze ervan overtuigd dat ze willen trouwen. Ze moeten alleen nog een manier vinden om dat voor elkaar te krijgen…

Ochtendkoorts is een prachtig liefdesverhaal, gebaseerd op het leven van de ouders van de auteur.” Continue reading

Het huis aan de rand van de hemel – Bettina Storks

Het huis aan de rand van de hemel
Samenvatting

“Nog een keer opende hij zijn mond en ik had het idee dat hij zijn laatste krachten inzette om elk afzonderlijk woord te kunnen vormen, alsof hij alles op alles zette opdat ik zijn opdracht ook echt zou begrijpen.
‘Zorg voor gerechtigheid! Beloof het!’
‘Ik beloof het u,’ antwoordde ik zonder erbij na te denken.”

Lizzy’s grootvader Bodo, hoofd van een horlogedynastie in Duitsland, is stervende. De man die sinds de vroege dood van haar vader als een tweede vader voor haar is geweest laat haar beloven dat ze wat papieren uit hun landhuis in Frankrijk haalt en dat ze voor gerechtigheid zal zorgen. Lizzy twijfelt geen moment, ook al heeft ze geen idee waar hij het over heeft.
In de papieren komt ze de naam “Bloch” tegen. Als bij het oplezen van het testament blijkt dat grootvader het idyllische Franse huis aan familie Bloch nalaat in plaats van aan zijn eigen familie, gaat Lizzy op zoek naar wat hierachter zit. Wie zijn de Blochs en wat voor geschiedenis delen ze met haar grootvader?
Haar speurtocht, waar haar familie overigens tegen is, leidt haar naar het Duitsland van vlak voor de Tweede Wereldoorlog.
Lizzy heeft veel vragen, maar wil ze de antwoorden wel echt horen? Continue reading

Ik ben Pelgrim – Terry Hayes

Ik ben pelgrim_omslag.indd
ISBN 9789022997130
Uitgever: AW Bruna
736 pagina’s
Verschenen: 11 februari 2014
Originele titel: I am Pelgrim
Vertaald door: Henk Popken

‘De enige thriller die je dit jaar moet lezen.’ – Yorkshire Post

Pelgrim is de codenaam van een man die niet bestaat.
De geadopteerde zoon die uitgroeide tot een van de beste spionnen. De regisseur van een uiterst geheime eenheid binnen de Amerikaanse spionagedienst. Een man die, voordat hij van de aardbodem verdween, het ultieme boek schreef over forensisch onderzoek.
Het is datzelfde boek dat hem een jaar later in een obscuur hotel in Manhattan doet belanden, waar het lichaam van een onherkenbaar verminkt jonge vrouw is gevonden.
Maar wat begint als een moordonderzoek zonder aanwijzingen, verandert in een zoektocht naar een onbekende vijand die een weerzinwekkend plan tot uitvoer wil brengen.

Terry Hayes is een oud-journalist en -scriptschrijver. Op 21-jarige leeftijd werd hij aangesteld als correspondent in New York. Twee jaar later werd hij onderzoeksjournalist, politiek commentator en columnist. Nadat hij ontslag had genomen werd hij producent van een invloedrijk actualiteitenprogramma en schreef hij diverse scripts voor bekende Hollywoodfilms. Terry Hayes is getrouwd en heeft vier kinderen. Ik ben Pelgrim is zijn debuut.(bron: www.awbruna.nl)

“Er zijn van die plekken die ik me mijn hele leven zal herinneren: het Rode Plein gegeseld door een hete wind, de slaapkamer van mijn moeder aan de verkeerde kant van 8-Mile Road in Detroit, de eindeloze tuinen van een welgesteld pleeggezin, een man die me wilde vermoorden in een verzameling ruïnes bekend als het Theater van de Dood.
Maar niets zit dieper in mijn geheugen gegrift dan een armoedige kamer in New York…”

Deel 1:
Het verhaal van een in een armoedige hotelkamer in New York gevonden vermoorde vrouw, liggend in een bad vol zwavelzuur, compleet onherkenbaar. De kamer is zo grondig schoon dat het het werk van een professional moet zijn. De hoofdpersoon van Ik ben Pelgrim, een “geest” (de naam “Pelgrim” wordt pas op de helft van het boek genoemd), herkent de werkwijze uit het boek over moderne forensische onderzoekstechnieken dat hij ooit schreef. Bij het uitgebreide onderzoek stuit de politie op een verbrand papiertje waar nog een paar nummers zichtbaar zijn, het lijkt om een telefoonnummer te gaan. Het netnummer van Turkije, het kengetal van Bodrum. Een plaats die nare herinneringen oproept bij Pelgrim.

En daarnaast het verhaal van Pelgrim, hoe hij nadat zijn moeder vermoord werd, met zijn vader al jaren uit zicht, opgenomen werd in een rijk pleeggezin. En hoe hij zich daar altijd heeft voorgedaan zoals hij dacht dat zij wilden, altijd een masker op had. Eigenlijk een geboren geheim agent. Na zijn studie medicijnen en psychologie wordt hij gerekruteerd als spion voor het supergeheime elitekorps “Division” waar hij het al gauw tot “Cowboy van Dienst” weet te schoppen, een hele hoge functie.
Na 9/11, iets wat geheime inlichtingendiensten zwaar aangerekend wordt, besluit Pelgrim het spionnenleven achter zich te laten en zich terug te trekken in Parijs.
Daar wordt hij opgespoord door Ben Bradley, rechercheur moordzaken van de NYPD.

“Met belachelijk weinig informatie en nog minder tijd kreeg ik de taak om datgene te vinden wat iedere geheim agent het meeste vreest: een man zonder radicale connecties, geen enkele vermelding in welke database dan ook en zonder strafblad. Een onbeschreven blad, een geest.”

Deel 2:
Het verhaal van “De Saraceen”, nog een geest, een Saoedi-Arabische man die na de onthoofding van zijn vader een steeds extremere moslim wordt en zint op wraak, om die wraak te kunnen nemen besluit hij dat hij het “probleem” het beste bij de kern aan kan pakken: de VS. Na jaren van voorbereiding, gevechtstraining en een studie medicijnen heeft hij het ultieme wapen uitgevonden…

Ben Bradley had Pelgrim nooit moeten kunnen vinden, er hadden geen sporen naar hem mogen leiden. Pelgrim besluit terug te gaan naar New York om de sporen die er kennelijk toch zijn grondig uit te wissen. Hij raakt onbedoeld bevriend met Bradley en zijn vrouw en wordt door de rechercheur af en toe om hulp gevraagd bij moordzaken.

“’We hebben een naam nodig, iets waaraan we je kunnen herkennen,’ voegde de president eraan toe. ‘Heb je nog voorkeuren?’
… ‘Pelgrim,’ antwoordde ik kalm.
… ‘Oké, dat wordt het dus: Pelgrim.’”

Deel 3:

Pelgrim wordt op een dag weer het spionnenleven ingesleurd voor nog één laatste zaak, omdat hij de perfecte man ervoor is: hij moet De Saraceen zien te vinden voor het te laat is…
Hij wordt naar Turkije gestuurd om daar een kruimelspoor te volgen. Omdat hij een alibi nodig heeft wordt bedacht dat hij daar als FBI agent heen gaat die de dood van een Amerikaans staatsburger komt onderzoeken. Een rijke jonge man die een paar dagen eerder in Bodrum zelfmoord zou hebben gepleegd. Er blijkt meer aan de hand te zijn en Pelgrim accepteert de doodsoorzaak niet zonder meer. De zaak krijgt echt hem te pakken.
Ondertussen gaat de jacht op de identiteit van De Saraceen ook gewoon door…

“We hadden een naam, we hadden een identiteit, we hadden een man op wie we konden jagen.”

Deel 4:

Pelgrim lijkt De Saraceen te hebben geïdentificeerd. Het spoor leidt hem naar Saoedi-Arabië. Wat volgt is een bloedstollende race tegen de klok en een ontzettend spannende ontknoping…

Door een enorm enthousiaste blog van AW Bruna’s Saskia Hausel over dit boek, waarin er niet veel over de inhoud werd prijsgegeven, maar je wel enorm lekker gemaakt werd, reageerde ik op de oproep om je op te geven als vooruitlezer. Aangezien de oproep zo’n succes was heeft de uitgeverij besloten er een blogtournee van te maken, en ik ben een van de gelukkigen die mee mag doen! De lijst met deelnemers vind je hier.

Ik heb er voor mijn doen lang over gedaan om dit boek uit te lezen en niet alleen doordat het zo’n dikke pil is. Als het een eigen boek was geweest moet ik eerlijk toegeven dat ik het na deel 1, of misschien deel 2, had opgegeven. Dat komt omdat het genre spionage/terrorisme, meer dat van mijn man is dan van mij (waarmee ik niet wil beweren dat het een mannenboek is!). Baldacci, Ludlum, Clancy, ik ben ervan overtuigd dat het goede schrijvers zijn, maar mijn smaak is het gewoon niet, terwijl manlief ze wel verslindt. En omdat het verhaal wel heel erg gedetailleerd is met veel verhaallijnen, er gebeurt zoveel dat het mij af en toe verwarde.
Maar het was een recensieboek en er waren al zoveel enthousiaste berichten over, dat ik vond dat ik door moest en uiteindelijk blij ben dat ik hem uitgelezen heb!
Feit is namelijk dat het gewoon een goed en sterk verhaal ís, daar kun je niet omheen. Het verhaal zit heel goed in elkaar, de personages en hun achtergronden zijn flink uitgediept, het verhaal is beangstigend realistisch en Terry Hayes weet op een knappe manier alle verhaallijnen aan elkaar te knopen. Er is geen puzzelstukje wat overbodig blijkt te zijn geweest aan het einde van het boek.
Vanaf deel 3 begon er voor mij ook echt een James Bond-vaart in te komen en veel meer spanning, dus de laatste twee delen heb ik wel in no time uitgelezen.
Ik hoop dat er een verfilming komt van dit boek, want dit verhaal vraagt erom om op het witte doek te verschijnen. Mijn uiteindelijke conclusie is dan toch dat ik Ik ben Pelgrim een top spionage thriller vind die ik, als ik sterren zou geven, vier sterren zou toedelen. Misschien niet “de énige thriller die je dit jaar moet lezen”, maar toch zeker wel een must read.

Jenny van Jennysbookcase en ik hebben Ik ben Pelgrim ook gebombardeerd tot boek van januari en februari in onze Boekenwurmenclub. Wat zij van het boek vindt lees je hier.

Follow my blog with Bloglovin

Bewusteloos – Sabine Thiesler

Bewusteloos
ISBN 9789045207612
Uitgever: Karakter Uitgevers B.V.
368 pagina’s
Verschenen: juli 2013
Originele titel: Bewusstlos

Hij kwam in de zomer. Volstrekt onverwacht. Maar hij was geen mens. Hij was een monster…

Raffael is een enigszins losgeslagen dertiger, die als toneeltechnicus in Berlijn werkt en woont. Maar door zijn overmatig gebruik van alcohol verandert hij in een beest zonder gevoel. Als hij op een ochtend na een nacht feesten bebloed wakker wordt en zijn relatie met zijn hospita in een nachtmerrie verandert, dreigt zijn leven uit de hand te lopen en besluit hij Duitsland te verlaten.

Zijn bestemming: Italië. Raffael ontdekt dat zijn ouders, met wie hij al jaren geen contact meer heeft, een nieuw leven zijn begonnen in Toscane.

Dat hij ze al jaren lang niet gezien of gesproken heeft, is niet toevallig. De gruwelijke dood van zijn tweelingzusje, jaren geleden, is nooit opgehelderd en heeft de relatie met zijn ouders zeer onder druk gezet.

Nu hij ze weer gevonden heeft, slaat Raffael zijn familie eerst vanaf een afstandje jaloers gade, en dan dringt hij hun leven binnen, met alle gevolgen van dien…

Sabine Thiesler, geboren en getogen in Berlijn, studeerde germanistiek en theaterwetenschappen. Ze werkte enige jaren als acteur voor tv en op toneel. Bovendien schreef ze succesvolle theaterstukken en talrijke draaiboeken voor tv.

“Hij lag volledig gekleed op zijn bed, en zijn t-shirt, jack en spijkerbroek zaten onder het bloed… Sprakeloos ging hij met zijn handen door zijn haar en merkte te laat dat ook zijn handen onder het opgedroogde bloed zaten.”

Toen Raffael zeven jaar was is zijn tweelingzusje door ophanging om het leven gekomen. Ze waren met zijn tweetjes in een boerenschuur aan het spelen, dus niemand weet precies wat er gebeurd is en Raffael vertikt het om nog maar een woord te zeggen. Zijn wanhopige ouders laten hem opnemen in een kliniek als ze hem op een dag bij iets gruwelijks betrappen in de desbetreffende schuur. Zelfs na zijn opname is er niks met hem te beginnen, dus stoppen ze hem tegen zijn zin in een internaat, waar hij op zijn zestiende uit ontsnapt om nooit meer van zich te laten horen.
Raffael, nu 26, is een getroebleerde man, verslaafd aan alcohol en met een erg kort lontje. Soms drinkt hij zelfs zoveel dat hij de volgende ochtend een complete black-out heeft. Hij huurt in Berlijn een kamer in het grote appartement van een bejaarde dame, Lilo, die het geld en het gezelschap goed kan gebruiken. Ze ziet zijn soms wat vreemde gedrag dan ook meestal door de vingers.
Op een ochtend wordt Raffael wakker, onder het bloed, zonder dat hij weet wat er gebeurd is die nacht. Ook is hij zijn geliefde stiletto kwijt, terwijl hij ziekelijk vergroeid is met dat ding. Hij probeert het hele gebeuren maar te vergeten en verstopt zijn bebloede kleding in een oude kachel.

“Ze moesten dus een krankzinnige vinden die waarschijnlijk zelf niet wist waarom hij mensen vermoordde.”

Ondertussen staat de Berlijnse politie voor een raadsel: er is een doodgestoken vrouw gevonden met vlakbij haar lichaam het moordwapen, een stiletto. De moord lijkt volledig willekeurig en er is geen bij de politie bekend DNA gevonden. Een tijdje later doet er een jonge vrouw aangifte van verkrachting en bedreiging met een mes, het DNA wat bij haar gevonden wordt blijkt overeen te komen met dat van de vermoorde vrouw. Als dan ook nog eens bij een brand in een appartementencomplex het lichaam van een bejaarde vrouw wordt gevonden en ook daar DNA van de onbekende dader ontdekt wordt, lijkt de politie dicht bij Raffael in de buurt te komen…

Ware het niet dat Raffael is gevlucht naar Italië. Hij heeft ontdekt dat zijn ouders in Toscane een luxe kasteeltje bezitten waar ze kamers verhuren en een wijnproeverij hebben. Tijd om ze een bezoekje te brengen nadat ze hem al die jaren geleden in de steek hebben gelaten.
Ook in Italië laat Raffael een spoor van vernielingen na en weet hij het zorgvuldig opgebouwde nieuwe leventje van zijn ouders flink overhoop te halen…

Bewusteloos is een huiveringwekkende thriller over een man die van het ene op het andere moment kan ontvlammen en veranderen in een gevoelloos monster. Door de hoofdstukken tussendoor waarin zijn moeder, in het heden, ondervraagd wordt door een psychiatrisch deskundige leer je de jonge Raffael kennen en het gebeuren uit het oogpunt van zijn ouders. Ook doet het je afvragen welke gebeurtenissen ertoe geleid hebben dat zijn moeder daar op het strafbankje zit. Uiteraard wordt dat pas aan het einde van het boek duidelijk.
Ook in dit boek van Thiesler mag de Toscaanse carabiniere Donato Neri niet ontbreken. Hij heeft al met menig monster te maken gehad en dan heb ik het niet alleen over zijn dementerende schoonmoeder, een heks van een mens.
Bewusteloos is echt weer een beklemmende pageturner zoals ik die van Sabine Thiesler gewend ben; familie die van Duitsland, waar iets gruwelijks heeft plaatsgevonden, vlucht naar idyllisch Toscane om daar een nieuw leven op te bouwen, maar waar het kwaad ze helaas ook weet te vinden.

Follow my blog with Bloglovin