Ik ben een eiland – Tamsin Calidas

Het is een kleine advertentie, met een postzegelfotootje van een verwaarloosde, vervallen croft, zo’n typisch Schots keuterboerderijtje, op een eiland. Jaren droom ik al van de golven en een ruige horizon, en hier is het dan.

Korte inhoud
“Tamsin Calidas is een vlotte dertiger met een baan in de media, die in de hippe wijk Notting Hill in Londen woont. Niks bijzonders. Tot zij en haar man besluiten hun leventje in de stad te verruilen voor het ruige en onbekende van een klein Schots eiland in de Hebriden. Ze gaan er schapen fokken.

Landelijk, rustig en idyllisch, is het beeld dat ze voor ogen hebben. Weg van het eeuwige jachtige. Maar wanneer de eerste betovering is verbroken, blijkt het allerminst idyllisch. De gesloten eilanders zitten helemaal niet te wachten op de komst van zo’n stel stedelingen, het kind waarnaar ze verlangden komt maar niet, het weer is onstuimig en het leven zwaar. Hun huwelijk overleeft de storm niet en loopt op de klippen. En dat is nog maar het begin van de pure, bittere ellende die Calidas zal moeten doormaken. Armoede, een traumatisch verlies en ziekte stellen haar op de proef en het onherbergzame land brengt zijn eigen uitdagingen met zich mee. Naarmate de tijd verstrijkt verliest Calidas zich meer en meer in het landschap om haar heen, en het is precies die natuur die verlossing brengt.” Continue reading

Dader op het spoor 1: De Juwelendief – M.G. Leonard & Sam Sedgman

Een reis helemaal naar Schotland en terug met de traagste trein ter wereld samen met zijn rare oom was in zijn ogen niet echt een avontuur.

Korte inhoud
“Alex heeft echt zijn oom niet nodig als oppas, maar toch moet hij met de reisjournalist mee op de laatste reis van stoomtrein de Hooglanden-expres. Ook het Britse koningshuis is van de partij.
Dan ontdekt Alex een verstekeling aan boord. Heeft die iets te maken met de kostbare juwelen die verdwijnen, of is er meer aan de hand? Geen van de volwassenen lijkt op het goede spoor te zitten, en dus is het aan Alex om de waarheid boven tafel te krijgen.” Continue reading

De dochter van de zeemeermin – Lydia Rood

Ze hoopte nog altijd dat zij degene zou zijn die hem deed ontdekken wat liefde was, onervaren of niet.

Korte inhoud
De dochter van de zeemeermin van Lydia Rood is een wervelende historische roman, gebaseerd op de sage van de zeemeermin van Edam. Voor de liefhebbers van NachtblauwRoeien naar de Volewijck en Tulpenliefde.

Edam, 1403. Tijdens een zware storm drijven woeste golven een vrouw het Purmermeer in. Groen van het zeewier wordt ze eruit gevist. In de jaren die volgen wordt de ‘Watervrouw van Edam’ een bezienswaardigheid. Goede zielen leren haar spinnen en bidden als een christenvrouw, maar de mensentaal leert ze nooit. Dan duikt er opeens een meisje uit Schotland op dat beweert haar dochter te zijn. Continue reading

Amberwoede – Natalie Haynes

Amberwoede
ISBN 9789044625530
Uitgever: Prometheus
320 pagina’s
Verschenen: 13 februari 2014
Originele titel: The amber fury
Vertaald door: Barbara de Lange

“Nadat Alex Morris haar verloofde onder gruwelijke omstandigheden verliest, verhuist ze verdoofd van Londen naar Edinburgh om te breken met het verleden. Ze accepteert een baan op een speciale school voor onhandelbare leerlingen. Het zijn lastige jongeren en Alex is een onervaren docente, bang voor waar ze aan begonnen is.
Er is één klas, een groep van vijf tieners, die bijzonder intimiderend is. Maar met hulp van de Griekse tragedies die ze onderwijst, weet Alex tot haar eigen verbazing een band met hen op te bouwen.
Als ze ziet hoe geboeid haar leerlingen zijn door de verhalen over het gruwelijke noodlot en de wrede wraakacties, vreest ze dat haar lessen hun te veel aan het hart gaan. Alex beseft dat zich voor haar ogen een geheel nieuwe tragedie begint af te spelen – en wel een die zo afschuwwekkend is dat er zelfs geen Griekse tragedie over bekend is.

Amberwoede is een schitterende, spannende en psychologisch ragfijn gecomponeerde pageturner. Het is een suspense-roman over verlies, obsessie en de menselijke behoefte aan werkelijk contact.

Natalie Haynes studeerde klassieke talen in Cambridge en schreef het boek The Ancient Guide to Modern Life. Ze maakte internationaal furore als cabaretier, onder meer op het beroemde Fringe-festival in Edinburgh. Ze maakt regelmatig deel uit van jury’s van literaire prijzen, recent nog voor de Man Booker Prize 2013. Amberwoede is haar debuutroman.

“Ik kan niet geloven dat sommige mensen zijn voorbestemd op een bepaalde manier te leven en te sterven.
We zijn allemaal verantwoordelijk voor onze daden, en dat geldt ook voor mij. Achteraf gezien heb ik alles fout gedaan, bijna vanaf het moment dat ik in Edinburgh aankwam.”

Regisseuse Alex Morris vlucht na de dood van haar verloofde Luke naar het grauwe, naargeestige Edinburgh. Daar heeft ze van een oude vriend een baan aangeboden gekregen op een centrum voor onplaatsbare leerlingen, Rankeillor Street. Alle leerlingen van de school hebben iets op hun kerfstok waardoor ze van hun reguliere school getrapt zijn. Een van haar klassen, een klas van vijf tieners, zijn extra moeilijk. Toch weet Alex langzaam contact met ze op te bouwen door Griekse tragedies met ze te behandelen. Ze hebben het over het noodlot, schuld, rechtvaardigheid, wraak en de keuzes die je wel of niet hebt in het leven. Doordat Alex nooit echt 100 procent haar aandacht bij het lesgeven heeft, ze wordt teveel in de greep gehouden van haar enorme verlies, heeft ze te laat door dat ze de leerlingen te dichtbij laat komen en er één in het bijzonder wel erg geïnspireerd raakt. Tot er een real life tragedie plaatsvindt…

Dat er iets enorm mis is gegaan weet je al aan het begin van het boek, doordat Alex zich aan het voorbereiden is op een gesprek met advocaten. Maar wat er gebeurd is wordt pas gaandeweg het verhaal duidelijk. Natalie Haynes heeft er echt voor gezorgd dat een gevoel van onbehagen je langzaam bekruipt, er hangt iets dreigends in de lucht. En de setting; grauw, deprimerend Edinburgh en het schimmelige keldertje waarin Alex lesgeeft dragen daar hun steentje aan bij. Door de dagboekfragmenten van een van de leerlingen die je tussendoor te lezen krijgt lees je ook de andere kant van het verhaal, hoe de leerlingen tegen de sombere Alex en haar lessen aankijken. Ook daar merk je dat het langzaam de verkeerde kant op gaat.
Het verhaal is, als een toneelstuk, verdeeld in vijf bedrijven, waarin het verhaal langzaam zijn climax bereikt. Toch is het geen standaard thriller, het is meer een onderhuidse spanning die er in het verhaal zit, meer een psychologische thriller. Die onderhuidse spanning zorgt ervoor dat je door wilt lezen, omdat je moet weten wat er verder gaat gebeuren en hoe de uiteindelijke tragedie heeft kunnen plaatsvinden. De personages zijn realistisch en roepen, ondanks hun eventuele daden, sympathie bij je op.
Ik vind dat Natalie Haynes een veelbelovend en knap in elkaar zittend debuut heeft geschreven met Amberwoede en ik ben dan ook benieuwd naar meer werk van haar hand.

Follow my blog with Bloglovin