Amberwoede – Natalie Haynes

Amberwoede
ISBN 9789044625530
Uitgever: Prometheus
320 pagina’s
Verschenen: 13 februari 2014
Originele titel: The amber fury
Vertaald door: Barbara de Lange

“Nadat Alex Morris haar verloofde onder gruwelijke omstandigheden verliest, verhuist ze verdoofd van Londen naar Edinburgh om te breken met het verleden. Ze accepteert een baan op een speciale school voor onhandelbare leerlingen. Het zijn lastige jongeren en Alex is een onervaren docente, bang voor waar ze aan begonnen is.
Er is één klas, een groep van vijf tieners, die bijzonder intimiderend is. Maar met hulp van de Griekse tragedies die ze onderwijst, weet Alex tot haar eigen verbazing een band met hen op te bouwen.
Als ze ziet hoe geboeid haar leerlingen zijn door de verhalen over het gruwelijke noodlot en de wrede wraakacties, vreest ze dat haar lessen hun te veel aan het hart gaan. Alex beseft dat zich voor haar ogen een geheel nieuwe tragedie begint af te spelen – en wel een die zo afschuwwekkend is dat er zelfs geen Griekse tragedie over bekend is.

Amberwoede is een schitterende, spannende en psychologisch ragfijn gecomponeerde pageturner. Het is een suspense-roman over verlies, obsessie en de menselijke behoefte aan werkelijk contact.

Natalie Haynes studeerde klassieke talen in Cambridge en schreef het boek The Ancient Guide to Modern Life. Ze maakte internationaal furore als cabaretier, onder meer op het beroemde Fringe-festival in Edinburgh. Ze maakt regelmatig deel uit van jury’s van literaire prijzen, recent nog voor de Man Booker Prize 2013. Amberwoede is haar debuutroman.

“Ik kan niet geloven dat sommige mensen zijn voorbestemd op een bepaalde manier te leven en te sterven.
We zijn allemaal verantwoordelijk voor onze daden, en dat geldt ook voor mij. Achteraf gezien heb ik alles fout gedaan, bijna vanaf het moment dat ik in Edinburgh aankwam.”

Regisseuse Alex Morris vlucht na de dood van haar verloofde Luke naar het grauwe, naargeestige Edinburgh. Daar heeft ze van een oude vriend een baan aangeboden gekregen op een centrum voor onplaatsbare leerlingen, Rankeillor Street. Alle leerlingen van de school hebben iets op hun kerfstok waardoor ze van hun reguliere school getrapt zijn. Een van haar klassen, een klas van vijf tieners, zijn extra moeilijk. Toch weet Alex langzaam contact met ze op te bouwen door Griekse tragedies met ze te behandelen. Ze hebben het over het noodlot, schuld, rechtvaardigheid, wraak en de keuzes die je wel of niet hebt in het leven. Doordat Alex nooit echt 100 procent haar aandacht bij het lesgeven heeft, ze wordt teveel in de greep gehouden van haar enorme verlies, heeft ze te laat door dat ze de leerlingen te dichtbij laat komen en er één in het bijzonder wel erg geïnspireerd raakt. Tot er een real life tragedie plaatsvindt…

Dat er iets enorm mis is gegaan weet je al aan het begin van het boek, doordat Alex zich aan het voorbereiden is op een gesprek met advocaten. Maar wat er gebeurd is wordt pas gaandeweg het verhaal duidelijk. Natalie Haynes heeft er echt voor gezorgd dat een gevoel van onbehagen je langzaam bekruipt, er hangt iets dreigends in de lucht. En de setting; grauw, deprimerend Edinburgh en het schimmelige keldertje waarin Alex lesgeeft dragen daar hun steentje aan bij. Door de dagboekfragmenten van een van de leerlingen die je tussendoor te lezen krijgt lees je ook de andere kant van het verhaal, hoe de leerlingen tegen de sombere Alex en haar lessen aankijken. Ook daar merk je dat het langzaam de verkeerde kant op gaat.
Het verhaal is, als een toneelstuk, verdeeld in vijf bedrijven, waarin het verhaal langzaam zijn climax bereikt. Toch is het geen standaard thriller, het is meer een onderhuidse spanning die er in het verhaal zit, meer een psychologische thriller. Die onderhuidse spanning zorgt ervoor dat je door wilt lezen, omdat je moet weten wat er verder gaat gebeuren en hoe de uiteindelijke tragedie heeft kunnen plaatsvinden. De personages zijn realistisch en roepen, ondanks hun eventuele daden, sympathie bij je op.
Ik vind dat Natalie Haynes een veelbelovend en knap in elkaar zittend debuut heeft geschreven met Amberwoede en ik ben dan ook benieuwd naar meer werk van haar hand.

Follow my blog with Bloglovin

De toneelclub – Nathalie Pagie

De toneelclub
ISBN 9789022566886
Uitgever: Boekerij
224 pagina’s
Verschenen: mei 2013

Elin zoekt na een verbroken traumatische relatie haar heil in een nieuwe stad en een nieuwe baan. Ze wil helemaal opnieuw beginnen en haar verleden achter zich laten. Vooral Daniël, haar charmante maar ook gewelddadige ex, wil ze vergeten. Het lijkt haar aardig te lukken: haar baan is uitdagend, en ze besluit haar oude liefde voor toneel nieuw leven in te blazen door zich bij een toneelclub aan te sluiten. Als ze daar echter een oude bekende tegenkomt, wordt ze geconfronteerd met herinneringen die ze liever zou vergeten.

Elin komt voor een drastische keuze te staan: als ze niet weer het slachtoffer wil worden, zal ze het heft in eigen handen moeten nemen. Lukt het haar voor eens en voor altijd af te rekenen met haar verleden?

Nathalie Pagie (1974) is freelance tekstschrijver en communicatieadviseur. Ze woont met haar man, dochter en zoon in Breda. De toneelclub is haar debuut en ze schrijft momenteel aan haar tweede literaire thriller.”

“Een gevoel van trots welde in haar op: ze had het geflikt! … Ze had de stap gezet die nodig was om vrij te zijn. Ontsnapt uit een leven dat als een gevangenis was geweest en waar ze bijna aan onderdoor was gegaan.”

Elin (28) is klaar voor een nieuwe start; ze wil de traumatische relatie met haar psychisch gestoorde ex-vriend Daniël achter zich laten en begint een nieuw leven in een nieuwe stad, waar ze een leuk appartement en een goede baan gevonden heeft. Ook besluit ze een hobby uit haar jeugd weer op te pakken en sluit zich aan bij een toneelclub. Goed voor elkaar zou je denken…
Maar als ze op de toneelclub een kwelgeest uit haar verleden tegenkomt en het tot een confrontatie komt, ziet Elin in dat ze al veel te lang in de slachtofferrol gehangen heeft. Het gepest op school, haar hele leven al redelijk onder de plak van haar manipulatieve moeder, het jarenlang goedpraten van de geestelijke mishandelingen van haar ex… Het is tijd om het heft in eigen handen te nemen en het verleden voorgoed af te sluiten. Daartoe stelt Elin een lijstje op met vijf actiepunten, waarna ze eindelijk vrij kan zijn.

“Ze zou geen slachtoffer meer zijn, maar haar leven in eigen hand nemen. Koste wat het kost.”

De eerste paar punten van Elins lijstje roepen bewondering bij je op en ook trots; ze neemt eindelijk het roer van haar eigen leven over en komt sterker in haar schoenen te staan. Maar naarmate het lijstje vordert slaat die bewondering om in verbazing… Wordt het niet erg rigoureus? Moet je nou sympathie blijven voelen voor Elin? Of is ze door ervaringen uit haar verleden té erg beschadigd geraakt?

“Nieuw Nederlands thrillertalent” staat er op de achterkant van mijn leesexemplaar. Daar kan ik het helemaal mee eens zijn! Je kunt wel merken dat de schrijfster tekstschrijver is, want het boek is vlot geschreven en loopt lekker. Het verhaal houdt je op het puntje van je stoel. Ik heb het bijna in één ruk uitgelezen en ik vermoed dat ik niet de enige zal zijn. Blij te lezen dat Nathalie Pagie aan een tweede thriller aan het werken is, want ik wil graag meer van haar lezen!

Follow my blog with Bloglovin