Uit liefde, Meneer Tuschinski – Tanya Commandeur

Liefde kent geen midden. Liefde vraagt om alles of niets.

Korte inhoud
Abraham Tuschinski en zijn zwagers Hermann Ehrlich en Hersch Gerschtanowitz openen in 1912 een exclusief theater voor film in de Hoogstraat in Rotterdam. Abraham is een man met visie, en vooral met lef. Zelfs in de Eerste Wereldoorlog durft hij zijn filmtheaters uit te breiden en legt hij het slecht bekendstaande buurtje Duvelshoek in Amsterdam plat om van de grond af aan een schitterend theater te bouwen. Alles lijkt de mannen voor de wind te gaan, tot Abraham reddeloos verliefd wordt op Jet, de vrouw van zijn zwager en zakenpartner Hermann Ehrlich. Continue reading

Audrey & Anne – Jolien Janzing

Maar hoe kon ze terugkeren naar die tijd? Naar de oorlog, de steden in het grauw, de honger.

Korte inhoud
In de winter van 1957 brengt Otto Frank de jonge actrice Audrey Hepburn een bezoek in haar Zwitserse chalet. Hij vraagt haar of ze de hoofdrol wil spelen in een film over zijn dochter Anne. Audrey aarzelt. Ze kent het dagboek en woonde tijdens de oorlog ook in Nederland. Maar hoe kan zij, met haar duistere familieverleden, de rol van Anne vertolken? Continue reading

Mischling – Affinity Konar

Waar onze dierbaren hadden moeten zijn, restte niets anders dan de kennismaking met deze man in zijn witte jas, toen bekend onder de naam Josef Mengele.

Korte inhoud
Het is 1944 als de onafscheidelijke tweelingzusjes Perle en Stacha in Auschwitz aankomen. Ze zijn mischling: blond haar en bruine ogen, Arisch en Joods tegelijk. Nazidokter Mengele plaatst ze meteen in zijn experiment. Ze proberen de gruwel te overstijgen met hun zelfverzonnen taal en magische wereld. Tot Perle verdwijnt. Stacha kan niet geloven dat Perle dood is. Na de bevrijding trekt ze met een jongen uit het kamp, die ook zijn tweelingbroer verloor, door het verwoeste Polen op zoek naar Perle. Een tocht vol hoop en gevaar, gedreven door wraak: ze willen ook Mengele vinden… In een onthutste wereld gaan ze op zoek naar een mogelijke toekomst. Continue reading

Ochtendkoorts – Péter Gárdos (+ winactie!)

Ochtendkoorts - Péter Gárdos

Het was een wisselvallige zomerdag toen mijn vader Zweden binnenvoer. De oorlog was net drie weken voorbij.

Korte inhoud
“In Ochtendkoorts wordt Miklós, een Hongaarse overlevende van Bergen-Belsen, verscheept naar een vluchtelingenkamp in Zweden. Hij heeft te horen gekregen dat hij nog maar enkele maanden te leven heeft. Miklós wil iets achterlaten, een bewijs dat hij bestaan heeft, en stelt een lijst op van 117 vrouwen die afkomstig zijn uit hetzelfde gebied als hij, eveneens een kamp overleefd hebben en nu in Zweden zitten. Hij schrijft ieder van hen aan in de hoop op een reactie en een echtgenote. In een ander vluchtelingenkamp leest Lili zijn brief. Ze ligt op bed, heeft niets omhanden en besluit terug te schrijven. Met elke brief raken ze verliefder. In december 1945 besluiten ze elkaar te ontmoeten, en in de drie dagen die ze samen doorbrengen raken ze ervan overtuigd dat ze willen trouwen. Ze moeten alleen nog een manier vinden om dat voor elkaar te krijgen…

Ochtendkoorts is een prachtig liefdesverhaal, gebaseerd op het leven van de ouders van de auteur.” Continue reading

Rivka – Femmetje de Wind

Rivka
Samenvatting

Men zei dat je te werk werd gesteld. Isaac wist wel beter. […]
Hij keek nog een keer achterom.
‘Mama…’
Hij sprong.

Den Haag, 1942: De Joodse Isaac Cohen (16) wordt samen met zijn moeder opgehaald voor deportatie naar Westerbork. Hij weet uit de trein te springen en vlucht. Via Piet, die bij het verzet zit, lukt het hem om onder te duiken. Isaac zal alles wat hij meemaakt tijdens de oorlogsjaren altijd met zich blijven meedragen.

Amsterdam, 1995: Rivka Cohen is beginnend redacteur als ze advocaat Daniel Rubinstein ontmoet. Ze weet dat ze deze man, ook al is hij veel ouder dan zij, nogmaals moet zien, dus ze regelt een interview met hem. Ook Daniel is Joods, wat meteen al een band schept. Ze hebben het gevoel dat ze voor elkaar gemaakt zijn, maar: Daniel is getrouwd en Rivka lijkt zichzelf geen geluk te gunnen. Ook een relatie met lieve Alex lijkt er niet in te zitten.
De band met haar vader Isaac was altijd sterk, maar naarmate hij ouder wordt, wordt hij steeds onmogelijker om mee om te gaan. Continue reading

Het huis aan de rand van de hemel – Bettina Storks

Het huis aan de rand van de hemel
Samenvatting

“Nog een keer opende hij zijn mond en ik had het idee dat hij zijn laatste krachten inzette om elk afzonderlijk woord te kunnen vormen, alsof hij alles op alles zette opdat ik zijn opdracht ook echt zou begrijpen.
‘Zorg voor gerechtigheid! Beloof het!’
‘Ik beloof het u,’ antwoordde ik zonder erbij na te denken.”

Lizzy’s grootvader Bodo, hoofd van een horlogedynastie in Duitsland, is stervende. De man die sinds de vroege dood van haar vader als een tweede vader voor haar is geweest laat haar beloven dat ze wat papieren uit hun landhuis in Frankrijk haalt en dat ze voor gerechtigheid zal zorgen. Lizzy twijfelt geen moment, ook al heeft ze geen idee waar hij het over heeft.
In de papieren komt ze de naam “Bloch” tegen. Als bij het oplezen van het testament blijkt dat grootvader het idyllische Franse huis aan familie Bloch nalaat in plaats van aan zijn eigen familie, gaat Lizzy op zoek naar wat hierachter zit. Wie zijn de Blochs en wat voor geschiedenis delen ze met haar grootvader?
Haar speurtocht, waar haar familie overigens tegen is, leidt haar naar het Duitsland van vlak voor de Tweede Wereldoorlog.
Lizzy heeft veel vragen, maar wil ze de antwoorden wel echt horen? Continue reading

De lege stad – Simone van der Vlugt

De lege stad
Samenvatting
“Verbijsterd kijkt ze om zich heen. Waar een half uur geleden nog een straat was met huizen van drie verdiepingen, met warenhuizen, banken en restaurants, is nu niets meer. Alleen bergen steen, verwrongen metaal en glas.”

Rotterdam, 14 mei 1940. Het is al vier dagen oorlog, maar aan de rand van de stad, dus het leven in Rotterdam gaat gewoon door. Katja, 21 jaar, is pas getrouwd en woont niet meer thuis bij haar ouders en broertjes en zusjes. Wel helpt ze haar ouders nog vaak in hun kruidenierswinkel.
Die dag neemt ze haar jongste zusje Lieke van vier mee naar huis omdat ze ziek is en haar ouders druk zijn met de winkel. Op weg naar huis wordt Rotterdam gebombardeerd. Katja’s 18-jarige broer Thijs duikt op en weet Katja en Lieke in veiligheid te brengen.
Als ze uren later uit de schuilkelder komen is er van de straat waar de winkel van hun ouders stond niks meer over. Hun ouders en broertje en zusje die thuis waren kunnen het onmogelijk overleefd hebben… Continue reading

Het vergeten verhaal van een onwankelbare liefde in oorlogstijd

Het vergeten verhaal
Het vergeten verhaal van een onwankelbare liefde in oorlogstijd – Charles den Tex & Anneloes Timmerije

Samenvatting
“Haar jurk is het laatste wat hij van haar ziet, wapperende vrijheid waar geen vlag aan kan tippen. […] Ze weten zich op de rand van de oorlog, al gelooft niemand dat Japan Indië zal binnenvallen. […] Guus zit nog steeds achterstevoren op zijn stoel. Deze minuten zijn nog voor haar. Het is alsof hij nu al weet hoelang hij met die minuten zal moeten doen. ”

Nederlands-Indië staat op het randje van oorlog met Japan. Toch geloven ze niet dat de Jap gauw echt zal binnenvallen. De beste gevechtsvliegers van het KNIL worden naar Australië gestuurd om nieuwe kisten, bommenwerpers, op te halen, zodat ze de luchtaanvallen van de Jappen een halt kunnen toeroepen. Continue reading

De tuin van de avondnevel – Tan Twan Eng

De tuin van de avondnevel
ISBN 9789401600422
Uitgever: Xander Uitgevers
374 pagina’s
Verschenen: april 2013
Originele titel: The garden of evening mist
Vertaald door: Reintje Ghoos en Jan Pieter van der Sterre

Achterflap:

“Yun Ling verloor in de Tweede Wereldoorlog haar zus in een kamp en worstelt nog altijd met de vraag waarom zij wel overleefde. Haar geheugen laat haar steeds vaker in de steek en ze besluit terug te gaan naar de plek waar ze opgroeide in de hooglanden van Maleisië, om de herinneringen aan haar zus vast te houden. Dan ontmoet ze de mysterieuze tuinier en zijn sprookjesachtige ‘Tuin van de avondnevel’. Ondanks de verschrikkelijke herinneringen die Yun aan Japanners heeft, raakt ze in de ban van deze man en zijn tuin. Terwijl in de omringende jungle een strijd om de toekomst van Maleisië ontbrandt, ontstaat tussen Yun en de mystieke Aritomo een band die ver boven de geschiedenis weet uit te stijgen.

Tan Twan Eng (1972) is geboren in Penang, Maleisië en woont afwisselend in Kuala Lumpur en Kaapstad. Zijn boeken werden voor de Man Booker Prize genomineerd, en De tuin van de avondnevel werd bekroond met de Man Asian Literary Prize.

Recensie:

“Op een berg boven de wolken woonde eens een man die de hovenier van de Japanse keizer was geweest.

Ik was zeventien jaar oud toen mijn zus me voor het eerst over hem vertelde. Het zou tien jaar duren voordat ik naar de bergen reisde om hem te bezoeken.
Hij bood geen excuses aan voor wat zijn landgenoten mijn zus en mij hadden aangedaan. Niet op die morgen waarover de regen krassen trok toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, en ook geen andere keer. Welke woorden konden mijn pijn genezen of mijn zus bij me terugbrengen? Geen. En hij begreep dat. Niet veel mensen begrepen dat.”

Teoh Yun Ling, een gepensioneerde rechter is na 34 jaar weer terug in Yugiri: De tuin van de avondnevel. Aritomo, die ooit hovenier van de keizer was, is al 34 jaar dood en heeft zijn huis, tuin en bezittingen aan Yun Ling nagelaten. Zij besluit om, voor ze haar geheugen en haar vermogen taal te begrijpen zal verliezen aan een hersenaandoening, haar herinneringen aan haar kennismaking en tijd met de Japanse hovenier op papier te zetten. Het verhaal van hoe ze ondanks haar hekel aan Japanners, door de oorlog en haar tijd in het Jappenkamp, een hechte band weet op te bouwen met de mystieke Aritomo. En hoe hij haar de kunst van het Japans tuinieren bijbrengt, omdat ze als eerbetoon aan haar zus, die het Jappenkamp niet heeft overleefd, een tuin wil aanleggen zoals de zusjes in het kamp steeds fantaseerden en wat ze daar op de been hield.

“Ik voelde dat ik op het punt stond een plaats te betreden die alleen bestond uit de overlapping van lucht en water, licht en tijd.”

Wat volgt is een mystiek verhaal waar je in meegezogen wordt, een verhaal dat door het prachtige poëtische taalgebruik van de auteur leest en voelt als een sprookje, maar waarin de harde realiteit van de Tweede Wereldoorlog en de communistische guerrillaoorlog beschreven worden.

“Ik ben een imploderende ster, die alles om zich heen, zelfs het licht, meetrekt in een steeds groter wordende leegte.
Zodra ik niet meer kan communiceren met mijn omgeving, resteert alleen nog wat ik me herinner.

Want wat is een mens zonder herinneringen? Een fantoom, gevangen tussen werelden, zonder identiteit, zonder toekomst, zonder verleden.”

Het verhaal van Yun Ling gaat heen en weer tussen heden; de ontmoeting met een professor die wil schrijven over het leven en werk van de hovenier van de keizer en hoe Yun na aandringen van een oude vriend besluit om haar eigen verhaal op te schrijven voor ze haar geheugen kwijtraakt, en verleden; haar moeizame kennismaking met Aritomo, hoe ze langzaam een steeds hechtere band krijgen en hoe ze probeert in het reine te komen met het feit dat zij als enige overlevende uit het Jappenkamp gekomen is waar zij en haar zus gevangen zaten.

“Juist nu ik mezelf kwijtraak, zal de tuin weer tot leven komen.

Voor me ligt een reis van een miljoen kilometer, en de herinnering is het maanlicht dat ik zal lenen om mijn weg te verlichten.”

Ik heb erg lang over dit boek gedaan door privéomstandigheden, maar ben tot de conclusie gekomen dat het ook eigenlijk wel goed was om dit boek zo intens bewust te lezen. De tuin van de avondnevel ís namelijk een verhaal om langzaam tot je te nemen, de mooie zinnen moet je echt absorberen, het is zo prachtig geschreven. Aan de ene kant het vredige sprookjesachtige paradijs, Yugiri, en aan de andere kant de wrede guerrillaoorlog en de oorlogsherinneringen van Yun Ling en de professor die je weer doen beseffen wat voor immens effect oorlogen hebben op de mens en dat goed en slecht niet altijd heel ver uit elkaar liggen.
De tuin van de avondnevel is een boek dat me nog steeds te pakken heeft, me diep geraakt heeft en me nog heel lang zal bijblijven!

Follow my blog with Bloglovin