De Medici – Matteo Strukul

‘Cosimo!’
Hij draaide zich om, leunend op de steiger, en zag zijn broer Lorenzo zijn kant op komen.
Hij kreeg niet eens de tijd om hem te groeten.
‘Vader, Cosimo! Vader ligt op sterven!’

Korte inhoud
Florence, 1429. Giovanni de’ Medici heeft van het familiebedrijf een van de machtigste banken van de wereld gemaakt. Als hij op mysterieuze wijze om het leven komt, moeten zijn zoons Cosimo en Lorenzo alles op alles zetten om hun vijanden te slim af te zijn en hun bloedverwanten te beschermen.

Cosimo de’ Medici wordt na de dood van zijn vader hoofd van de machtige Florentijnse familie. Zijn grote liefdes zijn kunst en architectuur, maar nu rust de verantwoordelijkheid van het hele Medici-imperium op zijn schouders. Bovendien vermoedt zijn broer Lorenzo dat hun vader is vergiftigd door een van hun vele vijanden.

Dagelijks worden de broers geconfronteerd met moord, verraad en dodelijke machtsspelletjes, niet alleen door hun grootste vijanden, maar ook door beeldschone vrouwen met een dubbele agenda… Wanhopig proberen ze de moordenaar van hun vader te vinden en daarmee de familie-eer te redden, maar weten ze lang genoeg in leven te blijven? Continue reading

Ginevra – Simone van der Vlugt

Traag gaat Ginevra’s hand naar haar sluier, maar voor ze die voor haar gezicht trekt, glimlacht ze naar hem.
Die glimlach vliegt regelrecht naar zijn hart.

Korte inhoud
Florence, 1394. De achttienjarige Ginevra wordt stapelverliefd op de intelligente Antonio, maar wanneer hij haar vader om haar hand vraagt weigert die; er doen geruchten de ronde over de verlichte ideeën die Antonio eropna houdt. Ginevra ziet slechts één uitweg: er stiekem vandoor gaan met haar grote liefde. Ze vertrekken nog diezelfde dag, maar hun vlucht wordt in de kiem gesmoord. Terug in Florence dwingt Ginevra’s vader haar te trouwen met een rijke weduwnaar. Ze wordt een gevangene in haar eigen huis. Als vervolgens de pest uitbreekt, is niemand zijn leven meer zeker. Kan ware liefde werkelijk alles overwinnen? Continue reading

Het schandaal van Venetië – Jonathan Holt

Het schandaal van Venetië
Samenvatting
“Ze hoorde deuren dichtslaan en voelde dat het busje begon te rijden. Het had alles bij elkaar niet meer dan dertig seconden geduurd.
Een hand duwde haar neer en een mannenstem sprak vlak bij haar oor. […] ‘Blijf stilliggen Mia. Als je stil blijft liggen, beloof ik je dat je niets zal overkomen.’”

Mia, de 16-jarige dochter van de in Vicenza, Italië, gestationeerde Amerikaanse militair majoor Elston wordt uit een swingersclub waar ze stiekem was ontvoerd. In video’s die via de website Carnivia.com naar buiten gebracht worden is te zien dat Mia behandeld wordt naar omstreden richtlijnen uit een CIA uitleveringsprogramma. Volgens de CIA is het geen martelmethode, maar als je ziet wat er met Mia gebeurt is dat maar de vraag… De ontvoerders zeggen een referendum over de bouw van de militaire basis in Vicenza en de aanwezigheid van vele Amerikaanse militairen in Italië te willen.
Kat Tapo van de carabinieri en Holly Boland, een Amerikaanse militair, werken samen aan de verdwijningszaak. Continue reading

Het labyrint van Venetië – Jonathan Holt

Het labyrint van Venetië
Samenvatting
“Dit was haar eerste moordzaak en ze kon voelen dat het een vreemde werd. Een vrouw in een priestergewaad. Heiligschennis, midden op de trap van de Santa Maria della Salute. Je hoefde niet in ijzig zout water te staan om daarvan de rillingen op je rug te krijgen.”

De eerste moordzaak van Kat Tapo, rechercheur bij de carabinieri in Venetië, is meteen een omstreden geval. Er is bij hoog water een doodgeschoten vrouwelijke priester aangespoeld op de trappen van een kerk. Heiligschennis, want vrouwelijke priesters zijn niet geaccepteerd binnen de kerk. Samen met Kolonel Aldo Piola, die ze erg bewondert, bijt ze zich vast in de zaak die leidt naar het verlaten spook-eiland Poveglia en het virtuele Venetië van Carnivia.com, waar vele geheimen verborgen zijn. Ook brengt het onderzoek haar in contact met tweede luitenant Holly Boland, die gestationeerd is in het Amerikaanse Camp Ederle, een van de vele Amerikaanse legerbasissen die Italië telt. Continue reading

Mini-recensie: Onvoltooid verhaal – Tatiana de Rosnay

Onvoltooid verhaal
ISBN 9789047203889
Uitgever: Ambo Anthos

Nicolas Kolt heeft een bestseller geschreven gebaseerd op de ontdekking dat zijn vader een andere familiegeschiedenis had dan hij dacht en zijn zoektocht naar de waarheid. Iedereen denkt nu dat Nicolas hard aan een tweede roman aan het schrijven is, maar in werkelijkheid heeft hij nog geen letter op papier staan.
Tijdens een weekend in een super de luxe Italiaans hotel overdenkt hij alles wat er de afgelopen jaren gebeurd is; de zoektocht naar wie zijn vader was, zijn plotselinge wereldfaam, zijn vriendschappen, de liefde…
Één ding is zeker: na dat weekend zal alles anders zijn.

Ik heb van begin tot eind genoten van dit meeslepende verhaal. Het is een echte Tatiana de Rosnay; heden en verleden worden op een mooie manier afgewisseld, het verhaal is sexy, spannend, emotioneel en humoristisch en je gaat van de wat arrogante hoofdpersoon houden.
Ik zou best nog meer willen lezen over Nicolas Kolt!

Bewusteloos – Sabine Thiesler

Bewusteloos
ISBN 9789045207612
Uitgever: Karakter Uitgevers B.V.
368 pagina’s
Verschenen: juli 2013
Originele titel: Bewusstlos

Hij kwam in de zomer. Volstrekt onverwacht. Maar hij was geen mens. Hij was een monster…

Raffael is een enigszins losgeslagen dertiger, die als toneeltechnicus in Berlijn werkt en woont. Maar door zijn overmatig gebruik van alcohol verandert hij in een beest zonder gevoel. Als hij op een ochtend na een nacht feesten bebloed wakker wordt en zijn relatie met zijn hospita in een nachtmerrie verandert, dreigt zijn leven uit de hand te lopen en besluit hij Duitsland te verlaten.

Zijn bestemming: Italië. Raffael ontdekt dat zijn ouders, met wie hij al jaren geen contact meer heeft, een nieuw leven zijn begonnen in Toscane.

Dat hij ze al jaren lang niet gezien of gesproken heeft, is niet toevallig. De gruwelijke dood van zijn tweelingzusje, jaren geleden, is nooit opgehelderd en heeft de relatie met zijn ouders zeer onder druk gezet.

Nu hij ze weer gevonden heeft, slaat Raffael zijn familie eerst vanaf een afstandje jaloers gade, en dan dringt hij hun leven binnen, met alle gevolgen van dien…

Sabine Thiesler, geboren en getogen in Berlijn, studeerde germanistiek en theaterwetenschappen. Ze werkte enige jaren als acteur voor tv en op toneel. Bovendien schreef ze succesvolle theaterstukken en talrijke draaiboeken voor tv.

“Hij lag volledig gekleed op zijn bed, en zijn t-shirt, jack en spijkerbroek zaten onder het bloed… Sprakeloos ging hij met zijn handen door zijn haar en merkte te laat dat ook zijn handen onder het opgedroogde bloed zaten.”

Toen Raffael zeven jaar was is zijn tweelingzusje door ophanging om het leven gekomen. Ze waren met zijn tweetjes in een boerenschuur aan het spelen, dus niemand weet precies wat er gebeurd is en Raffael vertikt het om nog maar een woord te zeggen. Zijn wanhopige ouders laten hem opnemen in een kliniek als ze hem op een dag bij iets gruwelijks betrappen in de desbetreffende schuur. Zelfs na zijn opname is er niks met hem te beginnen, dus stoppen ze hem tegen zijn zin in een internaat, waar hij op zijn zestiende uit ontsnapt om nooit meer van zich te laten horen.
Raffael, nu 26, is een getroebleerde man, verslaafd aan alcohol en met een erg kort lontje. Soms drinkt hij zelfs zoveel dat hij de volgende ochtend een complete black-out heeft. Hij huurt in Berlijn een kamer in het grote appartement van een bejaarde dame, Lilo, die het geld en het gezelschap goed kan gebruiken. Ze ziet zijn soms wat vreemde gedrag dan ook meestal door de vingers.
Op een ochtend wordt Raffael wakker, onder het bloed, zonder dat hij weet wat er gebeurd is die nacht. Ook is hij zijn geliefde stiletto kwijt, terwijl hij ziekelijk vergroeid is met dat ding. Hij probeert het hele gebeuren maar te vergeten en verstopt zijn bebloede kleding in een oude kachel.

“Ze moesten dus een krankzinnige vinden die waarschijnlijk zelf niet wist waarom hij mensen vermoordde.”

Ondertussen staat de Berlijnse politie voor een raadsel: er is een doodgestoken vrouw gevonden met vlakbij haar lichaam het moordwapen, een stiletto. De moord lijkt volledig willekeurig en er is geen bij de politie bekend DNA gevonden. Een tijdje later doet er een jonge vrouw aangifte van verkrachting en bedreiging met een mes, het DNA wat bij haar gevonden wordt blijkt overeen te komen met dat van de vermoorde vrouw. Als dan ook nog eens bij een brand in een appartementencomplex het lichaam van een bejaarde vrouw wordt gevonden en ook daar DNA van de onbekende dader ontdekt wordt, lijkt de politie dicht bij Raffael in de buurt te komen…

Ware het niet dat Raffael is gevlucht naar Italië. Hij heeft ontdekt dat zijn ouders in Toscane een luxe kasteeltje bezitten waar ze kamers verhuren en een wijnproeverij hebben. Tijd om ze een bezoekje te brengen nadat ze hem al die jaren geleden in de steek hebben gelaten.
Ook in Italië laat Raffael een spoor van vernielingen na en weet hij het zorgvuldig opgebouwde nieuwe leventje van zijn ouders flink overhoop te halen…

Bewusteloos is een huiveringwekkende thriller over een man die van het ene op het andere moment kan ontvlammen en veranderen in een gevoelloos monster. Door de hoofdstukken tussendoor waarin zijn moeder, in het heden, ondervraagd wordt door een psychiatrisch deskundige leer je de jonge Raffael kennen en het gebeuren uit het oogpunt van zijn ouders. Ook doet het je afvragen welke gebeurtenissen ertoe geleid hebben dat zijn moeder daar op het strafbankje zit. Uiteraard wordt dat pas aan het einde van het boek duidelijk.
Ook in dit boek van Thiesler mag de Toscaanse carabiniere Donato Neri niet ontbreken. Hij heeft al met menig monster te maken gehad en dan heb ik het niet alleen over zijn dementerende schoonmoeder, een heks van een mens.
Bewusteloos is echt weer een beklemmende pageturner zoals ik die van Sabine Thiesler gewend ben; familie die van Duitsland, waar iets gruwelijks heeft plaatsgevonden, vlucht naar idyllisch Toscane om daar een nieuw leven op te bouwen, maar waar het kwaad ze helaas ook weet te vinden.

Follow my blog with Bloglovin

Inferno – Dan Brown

Inferno
ISBN 9789024561858
Uitgever: Luitingh-Sijthoff
478 pagina’s
Verschenen: mei 2013
Originele titel: Inferno

“Robert Langdon, hoogleraar kunstgeschiedenis en symboliek, wordt op een nacht wakker in een ziekenhuis in Florence zonder te weten hoe hij daar is beland. Geholpen door een stoïcijnse jonge vrouw, Sienna Brooks, vlucht Langdon en raakt hij verzeild in een duizelingwekkend avontuur. Langdon ontdekt dat hij in het bezit is van een reeks verontrustende codes, gecreëerd door een briljante wetenschapper; een genie dat geobsedeerd is door het einde van de wereld en het duistere meesterwerk Inferno van Dante Alighieri.

De strijd tegen deze mysterieuze vijand voert hen langs tijdloze locaties als het Palazzo Vecchio, de Boboli-tuinen en de Duomo, en Langdon en Brooks stuiten op een netwerk van verborgen doorgangen en eeuwenoude geheimen…

In zijn fenomenale bestsellers De Da Vinci Code, Het Bernini Mysterie en Het Verloren Symbool vermengde Dan Brown op meesterlijke wijze geschiedenis, kunst, codes en symbolen met een razend spannend verhaal. Met Inferno bevindt Brown zich op vertrouwd terrein en heeft hij zijn gewaagdste boek tot nu toe geschreven.

Hoogleraar kunstgeschiedenis en symboliek Robert Langdon wordt wakker in een ziekenhuis met een wond aan zijn hoofd en een gat in zijn geheugen. Hij blijkt in Florence te zijn, maar heeft geen idee hoe hij daar gekomen is en wat hij daar doet. Wie heeft hem aangevallen? En waarom?
Als er in het ziekenhuis weer een aanval op hem gepleegd wordt, weet hij samen met Sienna Brooks, een moeilijk te doorgronden Engelse arts die in Florence woont en werkt, te ontsnappen. Dat is het begin van een huiveringwekkende race tegen de klok.
Zoals we gewend zijn van Dan Brown, heeft Robert Langdon weer een flinke reeks raadsels op te lossen. We leren over Dante en zijn Inferno en we krijgen een tour door Florence langs historische gebouwen en kunstwerken, waarbij we een fijne les (kunst)geschiedenis voor onze kiezen krijgen. Dit alles in combinatie met een flinke dosis spanning en avontuur én stof tot nadenken…
Kortom: een echte Dan Brown, klaar om verfilmd te worden! Ik ben en blijf een Dan Brown fan.

Follow my blog with Bloglovin

De uitvoering – Angela Capobianchi

De uitvoering

ISBN 9789400501249
Uitgever: AW Bruna
376 pagina’s
Verschenen: februari 2013
Originele titel: Esecuzione

“Als vlak bij de villa van pianiste Luisa Baratti en haar dochter Cora het lichaam van een van Luisa’s leerlingen wordt gevonden met een grote snee op haar voorhoofd, gaat de politie ervan uit dat het om een gruwelijke, maar op zichzelfstaande moord gaat. Totdat er meer slachtoffers onder Baratti’s leerlingen vallen, allemaal met vreemde symbolen in hun voorhoofd gekerfd…

Commissaris Ricardo Conti leidt het politieonderzoek en stuit onder meer op geruchten dat iemand de reputatie van de Baratti’s wil schaden om hen zo te dwingen de villa te verkopen. Hij bijt zich vast in de zaak, die steeds complexer begint te worden. Net als zijn privéleven. Hij ligt in scheiding en moet de grootste moeite doen om werk en privé uit elkaar te houden. Dat lukt niet altijd, want de druk om de moordenaar te vinden wordt zo groot dat hij onbewust zijn zoontje Matteo in gevaar brengt. Als hij Matteo naar een pianoles van mevrouw Baratti stuurt om zo zelf de villa nader te kunnen onderzoeken, neemt hij het grootste risico van zijn leven.”

Angela Capobianchi werkte jarenlang als advocaat. Begin 1999 besloot zij zich helemaal aan haar gezin te wijden en daarnaast te gaan schrijven. Haar thrillerdebuut De vriendinnenclub werd zeer goed ontvangen. De uitvoering is haar tweede thriller.

Ik had wat moeite om echt in dit boek te raken. Dat kwam vooral doordat er veel personages in voorkomen, met Italiaanse namen die soms erg op elkaar lijken (bijvoorbeeld Carla en Cora, Cicognetti en Crisostomi), waardoor ik weleens de verkeerde persoon in mijn hoofd had. Ook komen er per hoofdstuk verschillende perspectieven voorbij, wat ervoor zorgde dat ik af en toe de draad een beetje kwijtraakte. Aan de andere kant zorgt dat er wel voor dat je alle personages goed leert kennen en met allemaal meeleeft.
De hoofdpersoon, Commissaris Ricardo Conti,  is een licht ontvlambare man maar ook een gevoelsmens, een “echte” Italiaan, en daardoor een hele goede politieman. Al stoot hij met zijn drift menigeen voor de borst.
Hij is (logischerwijs) toch wel het personage dat je het beste leert kennen in de loop van het boek. Je leeft echt met hem mee. De frustratie van de moeizaam op te lossen moorden, zijn worsteling om ondanks zijn veeleisende baan toch een goede vader te zijn voor zijn zoontje Matteo, de scheiding waar hij in ligt…
Het verhaal moet even op gang komen, maar uiteindelijk wordt de spanning steeds verder opgebouwd en leidt het tot een zenuwslopende en verrassende ontknoping.
Even doorbijten dus, maar dan blijkt het toch een thriller die de moeite waard is!

Follow my blog with Bloglovin