Van kapers tot ketters: LEGO-verhalen uit de Gevangenpoort

In de loop der tijd werden in de Voorpoort zo nu en dan gevangenen opgesloten. Graaf Filips de Goede maakte er in 1433 officieel een gevangenis van en zo ontstond de naam Gevangenpoort.

Korte inhoud
Eeuwenlang werden er mensen opgesloten in de Gevangenpoort. Wie zaten er vast en waarom? Hoe gingen de verhoren? Welke straffen deelden de rechters uit? En wist er wel eens iemand te ontsnappen?

Dit eerste oorspronkelijk Nederlandse boek dat geheel in LEGO®-steentjes en -figuren is geïllustreerd, biedt tien spannende, waargebeurde verhalen. Verhalen over bijvoorbeeld valsemunters en dieven. Over de bekende gebroeders De Witt, maar ook over een dienstmeisje en gestrande kapers.  Continue reading

Descartes in Amsterdam – Hans Dooremalen

Halverwege het kerkhof glinsterde een rapier in het maanlicht. Een naakte man had de greep ervan omklemd. Hij lag op zijn rug naast een levensgroot symbool in de sneeuw: een kruis in een cirkel in een vierkant.

Korte inhoud
Amsterdam, oktober 1634. Naast de Westerkerk wordt een lijk gevonden. In de verse sneeuw is een vreemd symbool getekend en de hand van het naakte lijk omklemt een rapier. Wanneer meer doden onder vergelijkbare, mysterieuze omstandigheden worden aangetroffen, wordt de hulp ingeschakeld van een beroemde inwoner van de stad: René Descartes. De Franse filosoof zet zijn befaamde methode in om het mysterie te ontrafelen.

Descartes in Amsterdam is niet alleen een spannende detective, maar ook een filosofische en historische roman. Het boek biedt een introductie in de vroege cartesiaanse methode en dompelt de lezer onder in het sociale en politieke leven van het zeventiende-eeuwse Amsterdam, bevolkt door beroemde historische figuren als Caspar Barlaeus, Andries Bicker en Nicolaes Tulp.  Continue reading

Het schaduwspel – Simone van der Vlugt

De eerste keer dat Eva hem ontmoette was op een feestje van Tessel.

Korte inhoud
In de nieuwe historische roman Het schaduwspel beschrijft Simone van der Vlugt de levens van Eva Ment en Jan Pieterszoon Coen, en een belangrijke periode uit de Nederlandse geschiedenis, de 17e eeuw. Eva Ment verkeert in de betere kringen van Amsterdam. Op een bijeenkomst ontmoet ze Jan Pieterszoon Coen, een man van aanzien, die op zoek is naar een echtgenote. Ze trouwen en in het voorjaar van 1627 reizen Jan en Eva met hun pasgeboren dochtertje naar de Oost. Na een zeereis vol ontberingen worden ze als vorsten onthaald in Batavia. Er volgt een periode van gewenning, maar vooral van vele verliezen. Gedesillusioneerd reist Eva na een verblijf van bijna drie jaar terug naar Amsterdam.  Continue reading

De Prins – Ronald de Graaf

Was Willem de pragmatische egoïst die de twintigste en eenentwintigste eeuw van hem maakte of de grote man van de zeventiende en negentiende eeuw?

Korte inhoud
Wie was Willem van Oranje?
Tijdgenoten beschreven hem als charmant, vrolijk en zeer diplomatiek. Hij was iemand die graag de leiding nam, maar uit later onderzoek kwam naar voren dat hij daarbij fouten maakte. Hij kon berekenend zijn en zelfzuchtig.
Was hij dan toch een opportunist, zoals de laatste jaren regelmatig in het nieuws is geweest?
Voor De Prins. Willem van Oranje, 1533-1584 werden nooit eerder gebruikte bronnen onderzocht: in Duitse archieven vond dr. Ronald de Graaf de persoonlijke correspondentie tussen Willem van Oranje en zijn boezemvriend, graaf Günther van Schwarzburg. Deze Günther was niet alleen zijn belangrijkste vertrouweling, maar ook Willems zwager, de man die zijn leven redde en zijn partner in crime.
De briefwisseling tussen Willem en Günther staat vol over oorlog en staatkunde, over vrouwen en het society-leven. Maar de heren correspondeerden ook uitgebreid over Hausmacht en religie.
In deze studie wordt een persoonlijk en intiem licht geworpen op het leven van de prins en zijn betekenis voor de Nederlanden.  Continue reading

Het Zwembad – Libby Page

Het is een plek die ze goed kent. Het is het zwembad. Haar zwembad.

Korte inhoud
Rosemary woont al haar hele leven in de Londense wijk Brixton. Maar haar buurt is onherkenbaar veranderd; de bibliotheek waar ze vroeger werkte werd gesloten, de kruidenier die iedereen kende is nu een trendy bar en haar geliefde man, George, is overleden. Wat haar vooral nog plezier brengt, is zwemmen.
Kate is net verhuisd en voelt zich alleen in de grote stad. Ze is begonnen met haar eerste baan voor een lokale krant. Als het buitenzwembad van Brixton met sluiting wordt bedreigd, weet Kate dat dit een kans is op een goed verhaal. Rosemary weet dat dit het moment is waarop ze ook haar laatste strohalm kan verliezen.
De twee besluiten zich samen in te zetten voor het behoud van deze belangrijke plek in de wijk. Want het zwembad is meer dan alleen een plaats waar gezwommen wordt. Door hun actie laten Kate en Rosemary zien wat de waarde is van gemeenschap en van verbondenheid, en tonen zij hoe heel gewone mensen zich sterk kunnen maken voor datgene waar hun hart ligt. Continue reading

Uit liefde, Meneer Tuschinski – Tanya Commandeur

Liefde kent geen midden. Liefde vraagt om alles of niets.

Korte inhoud
Abraham Tuschinski en zijn zwagers Hermann Ehrlich en Hersch Gerschtanowitz openen in 1912 een exclusief theater voor film in de Hoogstraat in Rotterdam. Abraham is een man met visie, en vooral met lef. Zelfs in de Eerste Wereldoorlog durft hij zijn filmtheaters uit te breiden en legt hij het slecht bekendstaande buurtje Duvelshoek in Amsterdam plat om van de grond af aan een schitterend theater te bouwen. Alles lijkt de mannen voor de wind te gaan, tot Abraham reddeloos verliefd wordt op Jet, de vrouw van zijn zwager en zakenpartner Hermann Ehrlich. Continue reading

Felle streken – Brenda Meuleman

Het was Rubens die hem gemaakt had tot de schilder die hij was […]
Dit grote werk was een bekroning, niet alleen van Antonies meesterschap – zijn naam zou aan dit project worden verbonden – maar ook van hun jarenlange samenwerking.

Korte inhoud
Najaar 1620. Antonie van Dyck, kunstschilder en voormalig wonderkind, is uitgegroeid tot een van de meest vermaarde schilders van Antwerpen. Hij werkt als hoofdassistent van Peter Paul Rubens aan een eervolle opdracht, die hem nog meer naamsbekendheid zal geven. Toch staat hij op het punt zijn leermeester, mentor en in zekere zin de vaderfiguur aan wie hij zijn ontwikkeling grotendeels dankt, te vertellen dat hij afscheid van hem neemt en de opdracht onvoltooid achterlaat. Antonie vertrekt naar Londen om te schilderen aan het hof van de excentrieke King James.
Hij laat niet alleen Rubens achter, maar ook zijn familie. Vanwaar die haast? Waarom brengt hij de achterblijvers zo in moeilijkheden? En waartoe leidt dit alles? Continue reading

De Medici – Matteo Strukul

‘Cosimo!’
Hij draaide zich om, leunend op de steiger, en zag zijn broer Lorenzo zijn kant op komen.
Hij kreeg niet eens de tijd om hem te groeten.
‘Vader, Cosimo! Vader ligt op sterven!’

Korte inhoud
Florence, 1429. Giovanni de’ Medici heeft van het familiebedrijf een van de machtigste banken van de wereld gemaakt. Als hij op mysterieuze wijze om het leven komt, moeten zijn zoons Cosimo en Lorenzo alles op alles zetten om hun vijanden te slim af te zijn en hun bloedverwanten te beschermen.

Cosimo de’ Medici wordt na de dood van zijn vader hoofd van de machtige Florentijnse familie. Zijn grote liefdes zijn kunst en architectuur, maar nu rust de verantwoordelijkheid van het hele Medici-imperium op zijn schouders. Bovendien vermoedt zijn broer Lorenzo dat hun vader is vergiftigd door een van hun vele vijanden.

Dagelijks worden de broers geconfronteerd met moord, verraad en dodelijke machtsspelletjes, niet alleen door hun grootste vijanden, maar ook door beeldschone vrouwen met een dubbele agenda… Wanhopig proberen ze de moordenaar van hun vader te vinden en daarmee de familie-eer te redden, maar weten ze lang genoeg in leven te blijven? Continue reading

Broederschap van de Bok – Reggie Naus

Hoog boven zijn hoofd zag hij bokken. Vliegende bokken met schimmige gestaltes op hun rug. Huilend met de wind vlogen ze door de wolken, over de Sint Servaasbrug, over de Maas, en verdwenen in de verte.

Korte inhoud
18e eeuw. Limburg wordt onveilig gemaakt door een mysterieuze roversbende waarvan verteld wordt dat ze ’s nachts op bokken door de lucht rijden. De 16-jarige jongen Peter gaat uit armoede stelen en komt zo bij de bende van de bokkenrijders terecht. Al snel ontdekt hij dat de leiders van de bende een hoger doel hebben: strijden tegen de ongelijkheid tussen arm en rijk. Maar als de overvallen van de bende steeds gewelddadiger worden, begint Peter te twijfelen. Kun je de wereld echt beter maken met geweld?

Nu. Er gebeuren vreemde dingen rond Maastricht: bij overvallen en inbraken in kerken laten dieven een mysterieuze graffititag achter: een grote bokkenkop. De politie roept de hulp in van Anna Beckers, een expert op het gebied van de bokkenrijders. Samen met haar dochter Fleur komt ze in een spannend avontuur terecht. Het is meer dan tweehonderd jaar geleden dat de laatste bokkenrijder werd opgehangen, maar nu lijkt het erop dat de geschiedenis zich gaat herhalen… Continue reading

De erfenis van Mozart – Femke Roobol

Ik wierp nog één blik op Mozart. Gebogen over de bladzijden, terwijl zijn wijsvinger de noten liefkoosde alsof ze de haren van een geliefde waren, zag hij eruit als een dwaas.

Korte inhoud
1778. Op doorreis naar Parijs leert Wolfgang Amadeus Mozart de muzikale familie Weber kennen. Constanze raakt door hem gefascineerd, maar de componist heeft enkel oog voor haar oudste zus Luise, die hem echter afwijst.
Jaren later, tijdens een gemaskerd bal in Wenen, ziet Constanze Mozart weer en ze worden al snel verliefd. De twee verloven zich, maar Mozarts vader geeft zijn zoon niet zomaar toestemming om te trouwen met een ‘Weberische’. Ze trouwen toch en tijdens hun huwelijk moet Constanze toezien terwijl haar echtgenoot met Luise werkt, net als met talloze andere zangeressen over wie hij lyrisch is. In 1791 sterft Mozart en hij laat Constanze achter met schulden, twee kleine kinderen en stapels bladmuziek. Aan haar de taak om haar leven weer op te pakken en zorg te dragen voor de muzikale erfenis van de grote componist. Continue reading