Van klein tot groots: Coco Chanel

Dit is het verhaal van het Franse meisje Gabrielle.
Die haar naam later veranderde in Coco Chanel.

Het boek
Het eerste boek uit de serie ‘Van klein tot groots’ volgt Gabrielle Bonheur Chanel, beter bekend als Coco Chanel.

Het boek beschrijft haar leven vanaf haar jeugd als weeskind (waarin ze een genie bleek te zijn met naald en draad) tot haar tijd als cabaretzangeres, hoedenmaakster en uiteindelijk internationaal modeontwerpster. Ze bevrijdde vrouwen uit hun korset en maakte kleding die fijn was om te dragen en waarin vrouwen zich vrij konden bewegen (dansen bijvoorbeeld!).  Continue reading

De Prins – Ronald de Graaf

Was Willem de pragmatische egoïst die de twintigste en eenentwintigste eeuw van hem maakte of de grote man van de zeventiende en negentiende eeuw?

Korte inhoud
Wie was Willem van Oranje?
Tijdgenoten beschreven hem als charmant, vrolijk en zeer diplomatiek. Hij was iemand die graag de leiding nam, maar uit later onderzoek kwam naar voren dat hij daarbij fouten maakte. Hij kon berekenend zijn en zelfzuchtig.
Was hij dan toch een opportunist, zoals de laatste jaren regelmatig in het nieuws is geweest?
Voor De Prins. Willem van Oranje, 1533-1584 werden nooit eerder gebruikte bronnen onderzocht: in Duitse archieven vond dr. Ronald de Graaf de persoonlijke correspondentie tussen Willem van Oranje en zijn boezemvriend, graaf Günther van Schwarzburg. Deze Günther was niet alleen zijn belangrijkste vertrouweling, maar ook Willems zwager, de man die zijn leven redde en zijn partner in crime.
De briefwisseling tussen Willem en Günther staat vol over oorlog en staatkunde, over vrouwen en het society-leven. Maar de heren correspondeerden ook uitgebreid over Hausmacht en religie.
In deze studie wordt een persoonlijk en intiem licht geworpen op het leven van de prins en zijn betekenis voor de Nederlanden.  Continue reading

Elvis: een eenzaam leven – Ray Connolly

‘Hoe zullen de mensen me herinneren als ik er eenmaal niet meer ben?’ wilde hij weten. ‘Zullen ze me snel vergeten zijn?’ […]
Hij was nog maar tweeënveertig, maar hij leed aan allerlei aandoeningen, was verslaafd, opgebrand en wanhopig, en hij sprak al in de verleden tijd over zichzelf.

Korte inhoud
Elvis Presley was een fenomeen. Niet eerder had de wereld zoiets meegemaakt: een jongen met een gitaar, wiens portret in bijna elke tienerkamer kwam te hangen.
Hij was een en al charme en sexappeal, weergaloos op het podium en zeer getalenteerd in de studio. Met zijn uitzonderlijke succes had hij zich vrij moeten voelen om te doen waar hij zelf zin in had.
Maar hij was niet vrij. Opgezadeld met een levenslange onzekerheid en overgeleverd aan de intriges en grillen van zijn manager Colonel Tom Parker, wist hij zijn echte dromen nooit te realiseren. Hij wou een serieuze filmacteur worden en een wereldwijde tournee opzetten, maar het kwam allemaal niet van de grond.
Elvis Presley verkocht honderden miljoenen platen, had meer hits dan welke zanger dan ook, maar hij zat gevangen in zijn eigen zwakheden en de eenzaamheid van de roem.
Ray Connolly vertelt zijn levensverhaal. Een biografie die leest als een roman. Continue reading

Manderley voor altijd – Tatiana de Rosnay (+ winactie!)

Manderley voor altijd - Tatiana de Rosnay

Ik zou simpelweg kunnen zeggen dat ik voor haar ben gekomen, dat ik daarom hier ben, dat het spoor hier begint. Want achter die grote ivoorkleurige pilaren, achter die witte voordeur van nummer 24, is op 13 mei 1907 Daphne du Maurier geboren.

Korte inhoud
“‘Vannacht droomde ik dat ik weer naar Manderley ging.’
De openingszin van de roman Rebecca van Daphne du Maurier heeft generaties lezers doen wegdromen. Van Du Mauriers romans gingen miljoenen exemplaren over de toonbank, haar werk werd in veertig landen vertaald en Jamaica Inn en The Birds werden succesvol verfilmd door Alfred Hitchcock.
Wat is er bekend over Daphne du Maurier, over de hartstochtelijke ambities van deze schrijfster, haar nauwe band met Frankrijk en de verwevenheid van haar werk en leven?
Manderley voor altijd leest als een meeslepende roman en biedt een fascinerend portret van een vrouw wier leven net zo mysterieus was als het werk dat zij schreef, vol psychologische spanning.” Continue reading

Jeanne d’Arc – Larissa Juliet Taylor

Jeanne d'Arc
Samenvatting

“Voor Amerikanen is zij  wellicht de bekendste figuur uit de middeleeuwen en voor Europeanen is zij in ieder geval de beroemdste vrouw uit dat tijdperk. Toch weten weinig mensen meer over haar dan zij hebben gezien in films.”

“In de Middeleeuwen deed een legende de ronde dat een maagd de Fransen zou redden. In 1429 was ze er eindelijk: Jeanne d’Arc. Ze vijzelde het moreel op, hielp de Engelsen verdrijven en werd een nationale heldin. Zes eeuwen later spreekt Jeanne nog steeds tot de verbeelding.

Het plattelandsmeisje dat legeraanvoerder werd, de Franse koning Karel op de troon bracht en op negentienjarige leeftijd als heks werd verbrand, groeide al bij leven uit tot een legende. De charismatische boerendochter had een uitzonderlijk militair talent. Ze bad en biechtte, maar was een zelfverzekerde commandant die meevocht met haar troepen. ‘Ga dapper, ’ was haar motto, en met haar vastberadenheid wist ze de loop van de Franse geschiedenis te veranderen.” Continue reading