Landgoed Longbourn – Jo Baker

Landgoed Longbourn
ISBN 9789023485377
Uitgever: Cargo
416 pagina’s
Verschijnt: 8 mei 2014
Originele titel: Longbourn
Vertaald door: Marijke Versluys en Aleid van Eekelen-Benders

Achterflap:

“Het weesmeisje Sarah brengt haar dagen door met vloeren schrobben, kleding wassen en het legen van kamerpo’s van de familie Bennet. Maar in de bedompte personeelsvertrekken is er sprake van evenveel liefdesverdriet, ontluikende liefde en intrige als in de luxe vertrekken van de Bennets. Als er een mysterieuze nieuwe knecht wordt aangenomen, dreigt het voorspelbare leven van het personeel totaal overhoopgehaald te worden.

Jo Baker voert de lezer voorbij de welgestelde familie van Jane Austens klassieker Pride and Prejudice naar de personeelsvertrekken waar de bedienden geluk en verdriet noodgedwongen met elkaar moeten delen.

Jo Baker studeerde Engelse literatuur in Oxford, waarna ze in Belfast haar master in Ierse literatuur behaalde. Ze schreef vier romans, die lovend werden ontvangen. Daarnaast werkte ze voor BBC Radio en was ze artistiek directeur van het Belfast book Festival. Ze woont in Lancaster.

Recensie:

“Gisteren was de zeug ontsnapt, met al haar biggetjes achter zich aan, en de troep was nog niet opgeruimd; daar had niemand tijd voor gehad. Elke dag werd er wel werk doorgeschoven naar de volgende dag, nooit was er iets klaar, zodat je ook nooit kon zeggen: zo, dat was het, het werk van vandaag zit erop. Het werk ging maar door en maar door, er bleef altijd wel iets liggen, en daar gleed je dan de volgende ochtend over uit.”

Sarah is het dienstmeisje van de familie Bennet, samen met de jongere Polly, hoofd van de huishouding mevrouw Hill en haar man, de butler, meneer Hill runt zij de huishouding op Longbourn. Het is hard werken: schrobben, wassen, koken, de dames Bennet helpen met aankleden en kappen, het houdt nooit op. Sarah droomt stiekem van een ander leven, een leven wat niet in dienst staat van anderen.
Op een dag wordt er onverwachts een nieuwe bediende aangenomen door meneer Bennet, de jonge en knappe James Smith. Hij is vriendelijk en werkt keihard, maar Sarah kan geen hoogte van hem krijgen; hij lijkt iets te verbergen, maar wat?
Ondertussen zet Sarah haar eerste stappen in de liefde, ze wordt verliefd op de donkere livreibediende van de Bingleys. Als hij met de familie naar Londen vertrekt wil Sarah erachteraan gaan, maar James, die verliefd is op Sarah, weet haar over te halen op Longbourn te blijven. Dan beseft Sarah dat zij ook gevoelens heeft voor James en beginnen ze heimelijk een relatie. Totdat op een dag James net zo plotseling als hij verscheen, verdwijnt.
Dan blijkt James niet de enige op Longbourn te zijn die een geheim bij zich draagt…

Landgoed Longbourn vertelt ons het verhaal van de bedienden uit Pride and Prejudice, waar ze in het verhaal van Jane Austen slechts schimmen zijn, zijn ze in dit boek mensen van vlees en bloed met gevoelens als ieder ander. Jo Baker heeft de personages geloofwaardig en herkenbaar weten neer te zetten en weet je met haar uitgebreide sfeerbeschrijvingen helemaal in het verhaal, de omgeving en het tijdperk te trekken, waaraan ook haar klassieke schrijfstijl heeft bijgedragen. In het begin van het boek vond ik het verhaal wat voortkabbelen, wist ik niet goed waar het heen moest gaan, maar al gauw zat ik er helemaal in en liet ik me meevoeren met de stroming.

Ik vond het erg leuk om te lezen hoe de gebeurtenissen en personages uit Pride and Prejudice eruitzien door de ogen van de bedienden. Zoals hoe mevrouw Hill mevrouw Bennet elke keer bijstaat als ze één van haar hysterische toevallen krijgt, hoe Polly en Sarah balen van de vieze rokken en schoenen van Elizabeth Bennet die zoveel wandelt, hoe de arrogante en onaangename Wickham rondsluipt in huize Bennet en de kleine Polly lastigvalt en dat Sarah met Elizabeth meegaat als zij met Mr. Darcy trouwt en op Pemberley gaat wonen.
Hoofdpersoon Sarah heb ik in mijn hart gesloten. Ze is een lieve, hardwerkende, pientere meid die zich niet zomaar wil neerleggen bij de toekomst die er door haar afkomst voor haar weggelegd is. Ze volgt haar hart en vecht voor de liefde. Ik kan het haar niet kwalijk nemen dat ze voor James valt, ook deze hardwerkende stille kracht met zijn mysterieuze geschiedenis heeft mijn hart gestolen.

Vond ik de wendingen in het verhaal erg verrassend en spannend? Nee, maar dat verwachtte ik ook niet van deze roman, het voortkabbelende vond ik er uiteindelijk gewoon bij passen. Origineel vind ik het zeker wel om hét bekende verhaal vanuit dit perspectief te schrijven. Evenaren zal het het origineel nooit, maar een leuke en prettig geschreven aanvulling is het zeker en dit boek heeft me absoluut een aantal uren leesgenot bezorgd. Ik heb het boek dan ook met een hele diepe tevreden zucht dichtgeslagen en ik mis de hoofdpersonen en het sfeertje nog steeds. Ik hoop dat er een film of, nog liever, een mini-serie van gemaakt wordt!

Ik heb dit boek gelezen voor de leesclub van Leesfanaten.nl

Follow my blog with Bloglovin

3 thoughts on “Landgoed Longbourn – Jo Baker

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *